‘Atap di atas kepalaku:’ Rumah kecil di Calgary memberikan harapan bagi veteran militer tunawisma
Calgary stories

‘Atap di atas kepalaku:’ Rumah kecil di Calgary memberikan harapan bagi veteran militer tunawisma

CALGARY—Dirk Lemcke menghabiskan 8 1/2 tahun di resimen tempur dengan militer Amerika Serikat sebelum ia menjadi sopir truk dan pelukis.

Dia tidak pernah berharap menjadi tunawisma.

Menderita gangguan stres pasca-trauma dan sejumlah masalah kesehatan kronis, Lemcke kehilangan pekerjaan dan menghabiskan empat bulan di jalanan Calgary.

“Saya selalu keluar untuk membantu orang dan berada dalam situasi harus menerima bantuan adalah hal baru bagi saya. Sulit,” kata Lemcke.

“Saya hanya ingin membayar sewa, makan dan menjadi manusia, tinggal di tempat yang layak dan bukan hanya ruang bawah tanah yang kumuh.

“Aku hanya ingin hidup normal.”

Lemcke, yang berusia akhir 50-an, kini memiliki rumah.

Dia adalah penduduk di komunitas Calgary tenggara dari 15 rumah kecil mandiri untuk veteran militer.

Setiap unit seluas 37 meter persegi — seukuran rumah motor kecil — dilengkapi dengan dapur dan kamar mandi. Ada TV di dinding dan tempat tidur murphy untuk diturunkan di malam hari.

Rumah Desa ATCO untuk Pahlawan di Calgary.
Dirk Lemcke mengunjungi ruang tamu, dilengkapi dengan tempat tidur murphy pull-down, di rumahnya di ATCO Village Homes for Heroes.
Dirk Lemcke, yang bertugas delapan setengah tahun di resimen tempur dengan militer AS, minum kopi di dapurnya.

Masing-masing diberi nama setelah seorang tentara Kanada yang meninggal dalam pelayanan.

Mereka dijalankan oleh kementerian jalanan The Mustard Seed, yang bermitra dengan Homes for Heroes, sebuah kelompok yang mendukung veteran militer yang kembali ke kehidupan sipil. Rumah sewa seharga $640 per bulan dan dokter hewan dapat tinggal selama sekitar dua tahun.

Komunitas dibuka pada bulan November dan sekitar selusin rumah ditempati sejauh ini.

Desa rumah kecil kedua untuk dokter hewan akan dibuka di Edmonton akhir tahun ini.

Lemcke, yang lahir di California dan dibesarkan di Montreal, telah belajar cara mengukir batu sabun. Duduk di rumah barunya, dia dengan bangga memamerkan dua beruang yang sedang dikerjakannya dengan palu dan pahat.

Dia mengatakan dia berharap untuk mendapatkan pekerjaan paruh waktu dan pindah ke apartemennya sendiri. Rumah mungilnya kemudian akan pergi ke veteran lain yang membutuhkan.

Don McLeod, seorang pensiunan petugas surat perintah dengan Infanteri Ringan Kanada Putri Patricia, adalah pekerja dukungan sebaya veteran komunitas rumah kecil itu.

Warga memiliki akses ke konseling dan McLeod membantu mereka bekerja dengan cara mereka untuk mendapatkan dukungan keuangan dari pemerintah. Beberapa memiliki masalah kecanduan dan kesehatan mental, kata McLeod, tetapi kebanyakan hanya membutuhkan arahan.

“Orang-orang ini tidak sensitif. Saya tidak akan memberi mereka pelukan erat dan memberi tahu mereka bahwa semuanya akan baik-baik saja. Saya akan mengatakan, ‘Anda membuat diri Anda sendiri dalam kekacauan ini. Bagaimana kita akan membuat segalanya lebih baik?’”

Veteran Pasukan Kanada Ian MacIvor menikmati pemandangan dari teras rumahnya.

Ian MacIvor menghabiskan dua tahun sebagai cadangan di Dataran Tinggi Calgary. Dia dengan bangga menunjuk jaket lapangan dan topi dari hari-harinya dalam pelayanan yang tergantung di dinding rumah mungilnya.

Dia mengatakan dia tidak dapat bekerja setelah dia didiagnosis menderita tumor otak dua tahun lalu.

“Begitu Anda makan melalui tabungan hidup Anda, Anda tidak punya apa-apa lagi untuk dijadikan sandaran. Saya berada di jalan selama enam bulan. Mengerikan. Saya hampir mati setelah tiga serangan.”

Dia bilang dia menghargai bisa tidur tanpa membuka satu mata.

“Ini luar biasa,” kata MacIvor. “Ini sempurna – atap di atas kepalaku dan tempat aku bisa tidur tanpa perlu khawatir kecuali menyewa.”

Menteri Urusan Veteran Federal Lawrence MacAulay baru-baru ini mengunjungi komunitas dan mengatakan penting bahwa tidak ada veteran yang tidak memiliki rumah.

Dia mengatakan ada sekitar 3.000 veteran tunawisma di seluruh negeri. Banyak yang tidak ingin dibantu, tetapi penting untuk memberikan dukungan bagi mereka yang melakukannya.

“Inilah yang pantas didapatkan para veteran. Sedikit di bawah keberuntungan mereka, kemungkinan besar memang melalui situasi yang akan menakutkan kebanyakan orang, dan tiba-tiba mereka berakhir di jalan. Dan hari ini mereka ada di sini.

“Besok mudah-mudahan mereka akan berada di rumah lain.”


Posted By : hasil hk