Bagaimana Penerbit Bertahan dari Pandemi?  ‘Ini Semacam Keajaiban’
Vancouver stories

Bagaimana Penerbit Bertahan dari Pandemi? ‘Ini Semacam Keajaiban’

Ketika pandemi tiba, itu menghantam bisnis buku dengan keras, menutup toko, mengikat judul di gudang cadangan dan mengancam kelangsungan hidup penerbit — termasuk sektor percetakan kecil British Columbia yang dinamis.

Satu setengah tahun kemudian, virus yang mengubah setiap sudut ekonomi telah mendorong perubahan untuk penerbitan. Satu efek: Lebih banyak dari kita membaca dan dengan cara yang berbeda. Lain: Lebih banyak dari kita yang menulis buku, yang telah menghasilkan lonjakan penerbitan sendiri.

Dan mesin cetak BC telah terbukti lebih tangguh dari yang diperkirakan banyak orang.

Prospek tampak suram pada musim panas 2020, kenang Heidi Waechtler, direktur eksekutif Asosiasi Penerbit Buku British Columbia. “Orang-orang melaporkan sekitar 50 hingga 75 persen dari tempat mereka biasanya berada.”

Pada November 2020, Waechtler mengatakan, perkiraan itu telah meningkat beberapa: penerbit BC memproyeksikan penurunan penjualan rata-rata 30 hingga 40 persen untuk tahun 2020.

Secara keseluruhan, penerbit melihat peningkatan penjualan langsung yang dilakukan melalui situs web mereka, peningkatan penjualan untuk e-book, terutama yang dijual ke sekolah, dan penurunan keseluruhan dalam penjualan toko buku — meskipun toko buku indie mengatasi badai jauh lebih baik daripada rantai. .

“Chapters Indigo mengembalikan banyak sekali buku,” kata Laraine Coates, asisten direktur pemasaran dan pengembangan bisnis di UBC Press, yang menerbitkan sekitar 60 judul buku setahun. “Penjualan mereka baru saja menurunkan angka penjualan kami secara keseluruhan selama pandemi. Banyak toko mereka berada di Ontario, yang ditutup untuk waktu yang sangat lama.”

“Tapi sebenarnya toko indie, melihat itu, tidak turun sebanyak itu,” tambah Coates. “Yang, sekali lagi, cukup mengejutkan kami.”

“Itu sangat seperti roller-coaster sepanjang tahun,” kata Brian Lam, penerbit Arsenal Pulp Press – yang, pengungkapan penuh, menerbitkan buku terbaru saya.

“Empat bulan pertama pandemi sangat sulit, karena pada saat itulah toko batu bata dan mortir tutup,” tambah Lam. “Dan kemudian distributor kami mengalami masalah arus kas. Jadi mereka tidak membayar kami, karena mayoritas klien mereka tidak membayar mereka. Ada beberapa titik kasar di mana itu sulit.”

Beberapa kotak judul Arsenal musim semi 2020, kata Lam, dikembalikan dari toko buku yang belum dibuka.

Tetapi pers, yang menerbitkan sekitar 20 judul baru setiap tahun, mampu menggalang — sebagian berkat program penerbitan yang mencakup banyak buku yang ditulis oleh BIPOC dan LGBTQ+, dan untuk memiliki dua buku yang termasuk dalam Canada Reads .

“Saya dapat mengatakan sekarang, setahun dan sedikit kemudian, tahun fiskal kami berakhir pada Mei, dan penjualan kami benar-benar meningkat dibandingkan tahun sebelumnya,” kata Lam. “Jadi kami mengganti kerugiannya.”

Andrew Wooldridge, penerbit pers buku anak-anak Orca, yang menawarkan sekitar 95 judul per tahun, mengatakan bahwa penurunan penjualan awal pada musim semi tahun lalu “sedikit menakutkan.”

Pesanan sekolah, misalnya, segera mengering saat sekolah beralih ke pembelajaran online. Namun, segera, permintaan bergeser dari hard copy ke digital.

“Kami mendapati bahwa tiba-tiba semua orang berkata, ‘Buku saya terkunci di perpustakaan, bagaimana cara mengaksesnya?’” kata Wooldridge.

“Saya pikir untuk pasar sekolah, ini agak mendorong mereka sedikit lebih jauh dalam hal menyadari bahwa digital itu baik-baik saja.”

Ketiga percetakan mengubah cara mereka memasarkan dan menjual buku mereka kepada pembaca selama pandemi.

Orca, kata Woolridge, telah beralih dari katalog surat langsung ke komunikasi online dengan pembaca dan pembeli buku. Demikian pula, UBC Press, yang cenderung melakukan banyak penjualan langsung kepada pembaca di konferensi, beralih ke komunikasi online dengan pembaca mereka.

Arsenal Pulp, kata Lam, melihat peningkatan 400 persen dalam penjualan langsung melalui situs web mereka dalam empat bulan pertama pandemi.

Survei di awal pandemi menunjukkan penyempitan pilihan aktivitas membuat orang Kanada menghabiskan lebih banyak waktu untuk membaca. Pada puncak langkah-langkah kesehatan tinggal di rumah, pengajuan kepada pers juga meningkat.

“Kami selalu mengandalkan tumpukan lumpur,” kata Lam. “ Jonny Appleseed , Roti Babi Madu Mentega , Woo-Woo , itu semua datang melalui tumpukan lumpur. Jadi kami sangat memperhatikan apa yang datang melalui surat.”

“Baru-baru ini, kami baru saja menandatangani novel YA yang aneh,” tambah Lam. Keberhasilan BIPOC pers dan penulis queer telah menghasilkan lebih banyak kiriman dalam nada yang sama, sebuah proses yang menurut Lam “memuaskan.”

Tidak semua calon penulis memilih rute tradisional — penerbitan sendiri juga mengalami lonjakan selama pandemi.

Kantor Friesens di Pantai Barat, yang menangani pencetakan tradisional dan menawarkan layanan penerbitan sendiri, mengatakan kepada Vancouver Sun bahwa mereka telah melihat peningkatan 60 persen dalam jumlah penulis baru selama satu setengah tahun terakhir.

Peningkatan ini juga terlihat di Blurb, platform penerbitan independen yang memfasilitasi pembuatan buku, pencetakan sesuai permintaan, distribusi buku, dan pencetakan offset.

“Ada peningkatan 25 persen secara keseluruhan,” kata Daniel Milnor, seorang penginjil kreatif di perusahaan tersebut.

“Saya pikir apa yang dilakukan COVID, sangat sederhana untuk penerbit mandiri, itu memberi mereka waktu untuk fokus pada proyek,” tambah Milnor. “Kami semua senang mengatakan betapa mudahnya membuat buku. Namun pada kenyataannya, untuk membuat sebuah buku yang benar-benar Anda pedulikan, dibutuhkan upaya bersama dan pemikiran kritis serta waktu yang cukup banyak.”

Bagi banyak penerbit Kanada, dukungan provinsi dan federal juga penting. Mayoritas dapat mengambil keuntungan dari program subsidi upah federal, serta mendanai top-up dan uang muka melalui Dewan Kanada, Dewan Seni BC dan Warisan Kanada. Dukungan ini, kata Waechtler, “bersifat instrumental.”

ABPBC juga menerima suplemennya sendiri melalui Canadian Heritage, kata Waechtler, yang membantu — untuk sementara waktu, asosiasi tidak yakin apakah mereka akan kehilangan anggota yang tidak mampu memperbarui keanggotaan mereka atau membayar periklanan atau pengembangan profesional.

“Untungnya, kami tidak kehilangan penerbit selama setahun terakhir,” kata Waechtler. “Dan saya sebenarnya telah melihat lebih banyak pekerjaan penerbitan buku SM yang diposting pada tahun lalu daripada tahun-tahun sebelumnya.”

Namun, pandemi menyoroti kerentanan industri yang mendorong percakapan di antara penerbit buku dan organisasi penerbitan buku.

“Jika Anda melihat hal-hal yang secara tangensial terkait dengan dunia penerbitan, hal-hal seperti pengiriman, tenaga kerja, pasar tersebut masih sepenuhnya dan sepenuhnya berubah-ubah,” kata Milnor.

Tekanan pada industri pulp dan kertas, misalnya, telah menyebabkan kenaikan biaya produksi untuk buku.

Penerbit juga merasa lebih sulit untuk memesan waktu pers — kombinasi pasokan dan permintaan di printer, masalah rantai pasokan, dan penutupan pabrik.

“Saya belum pernah melihatnya seperti sekarang, di mana kami dapat memesan buku hari ini dan mengirimkannya pada akhir Januari,” kata Wooldridge. “Tidak apa-apa jika kamu berencana sejauh itu. Tetapi jika Anda perlu mencetak ulang, itu bisa menjadi bencana.”

Ini telah menyebabkan Orca mencetak di luar negeri dalam beberapa kasus, kata Wooldridge – tetapi bahkan kemudian, biaya pengiriman telah “melampaui atap” dan tanggal kedatangan juga didorong kembali.

“Saya pikir kita akan melihat sejumlah besar efek langsung dari pandemi yang belum kita pikirkan,” tambah Wooldridge. “Rantai pasokan global kami jelas salah satunya.”

Banjir pengembalian buku pada awal pandemi dan peningkatan penjualan langsung juga telah memicu percakapan industri tentang kebijakan pengembalian toko buku, dan kemungkinan menerapkan tarif pengiriman buku berbiaya lebih rendah di Kanada.

“Sudah ada diskusi seperti, apakah ini yang perlu kita tinjau kembali? Anda tahu, apakah penjual buku terbuka dengan gagasan untuk tidak dapat mengembalikan buku?” kata Waechtler.

“Saya telah mendengar banyak penerbit membicarakannya,” kata Coates. “Inggris melakukan penelitian besar, dan mereka benar-benar menerapkan buku aturan besar tentang bagaimana pengembalian harus bekerja. Dan ternyata itu sangat membantu.”

“Karena ini bukan hanya masalah dalam hal apa yang dilakukannya terhadap bisnis penerbit, ini adalah masalah keberlanjutan dalam hal lingkungan,” Coates menambahkan. “Mengirim buku bolak-balik, dan bolak-balik, sangat buruk membakar semua gas itu, dan itu membutuhkan banyak waktu. Ini sangat tidak efisien. Bekerja menuju sistem yang lebih efisien adalah sesuatu yang benar-benar kita bicarakan saat ini.”

Mengenai tarif pengiriman buku, Waechtler mengatakan banyak penerbit buku ingin melihat tarif pengiriman yang lebih murah untuk penjual buku, mirip dengan yang dapat diakses perpustakaan untuk pinjaman antar perpustakaan. “Biaya untuk mengirimkan buku 250 halaman ke seluruh Kanada dapat serupa dengan biaya buku tersebut,” katanya.

“Senang sekali kami bisa melakukan penjualan langsung dan menjangkau orang-orang secara langsung. Itu juga sangat mahal,” Coates menambahkan. “Fakta bahwa Amazon memiliki monopoli pengiriman kecil, kami tidak dapat bersaing dengannya. Kami tidak dapat menawarkan pengiriman gratis karena kami tidak mampu membelinya.”

“Itu adalah sesuatu yang, sebagai industri yang benar-benar harus kita dukung,” kata Coates.

Tapi, kata Coates, dia sangat senang melihat pembaca berpikir lebih banyak tentang membeli lokal, dan mendukung penerbit dan toko buku indie.

“Pada akhirnya,” kata Coates, “kesetiaan pembaca kami benar-benar membuat kami bertahan selama masa sulit.”

Daniel Milnor dari Blurb mengatakan dia terkesan dengan betapa tangguhnya pembaca, penulis, dan penerbit, mengingat tekanan pandemi.

“Saya melihat-lihat, dan saya agak kagum bahwa penerbitan secara umum masih berfungsi pada tingkat itu,” katanya.

“Ini semacam keajaiban dalam beberapa hal.”

Artikel ini awalnya diterbitkan di The Tyee, majalah berita online independen yang didukung pembaca yang berbasis di BC. Klik di sini untuk pelaporan yang lebih orisinal dan mendalam dan daftar untuk buletin harian gratis kami.


Posted By : totobet hk