Banyak dari kita berhenti mengunyah permen karet selama pandemi.  Satu perusahaan mengirimi kami 500.000 pengingat
Top stories

Banyak dari kita berhenti mengunyah permen karet selama pandemi. Satu perusahaan mengirimi kami 500.000 pengingat

Ketika paket Excel tiba melalui pos, saya sadar: saya sudah hampir dua tahun tidak mengunyah permen karet.

Pandemi menciptakan pemenang dan pecundang di lorong permen. Keripik, es krim, dan kue kering adalah camilan populer di dunia yang tinggal di rumah, tetapi kesegaran mint tidak memiliki cap yang sama. Di rumah, sikat gigi selalu berjarak beberapa langkah. Dalam pertemuan virtual, nafas kopi tidak menjadi masalah. Di depan umum, masker membuat sandwich salad telur Anda menjadi rahasia.

Sebelum pandemi, permen karet adalah industri senilai $359 juta per tahun (AS) di Kanada. Pada tahun 2020 penjualan turun menjadi $293 juta, turun 18 persen, menurut firma riset pasar Euromonitor International. Sejak setengah dari semua permen karet terjadi di luar rumah, dunia dengan interaksi sosial yang terbatas menghadirkan gangguan yang signifikan terhadap industri.

Bagian permen karet sudah sepi di toko swalayan Friends di pusat kota Toronto.

Di tepi distrik keuangan, Sadia Khakashan berdiri di belakang selembar plastik, memisahkannya dari inventaris obat batuk, permen, dan aksesori telepon di Friends Convenience and Grocery. Ini adalah waktu makan siang, tetapi hiruk pikuk lama tokonya hilang. Banyak pekerja kantoran biasanya mengambil sebungkus permen karet saat istirahat makan siang — terutama para perokok dan peminum kopi. Dan selalu ada siswa yang lupa menggosok gigi di pagi hari. Tapi sekarang, permen karet, seperti bisnis itu sendiri, sangat lambat.

Permen karet adalah pembelian impulsif. “Salah satu hambatan terbesar orang membeli permen karet adalah mereka tidak memikirkannya,” kata manajer umum Mars Wrigley Canada Chantal Templeton.

Jadi ketika negara itu mulai dibuka kembali musim gugur ini, perusahaan mulai mengirimkan sebungkus permen karet Excel ke 500.000 orang Kanada — “untuk mengingatkan orang betapa menyenangkannya memiliki napas segar,” kata Templeton.

Mike Goodman, pemimpin kategori untuk permen karet, batuk, dan permen dengan Mondelez Canada (pembuat Trident dan Dentyne), mengatakan konsumsi permen karet sangat erat kaitannya dengan aktivitas saat bepergian sehingga penjualan bergerak seiring dengan pembatasan, menurun selama penguncian dan membaik selama periode aturan yang dilonggarkan. Motivasi konsumen juga bergeser.

Ada “sedikit penurunan keinginan untuk menyegarkan nafas,” tulisnya, tetapi lebih banyak orang mengunyah makanan, hadiah, atau penghilang stres. Di Mars Wrigley, itu berarti permen karet “buah dan menyenangkan” berkinerja sedikit lebih baik daripada mint.

Templeton mengatakan pandemi kemungkinan merupakan tantangan terbesar yang dihadapi industri. “Kami belum pernah mengalami hal seperti ini,” katanya. “Semuanya masuk akal secara logis dalam retrospeksi, tetapi itu benar-benar menarik dan mengejutkan untuk melihat seberapa cepat itu mengubah perilaku orang.”

Permen karet – atau perkiraannya – selalu ada, dengan orang Yunani Kuno, Maya, dan masyarakat adat lainnya mengunyah resin pohon bentuk lokal mereka. Permen karet pertama kali diproduksi secara komersial pada pertengahan abad ke-19.

“Para wanita New York telah mengadopsi beberapa kebiasaan aneh yang tampaknya membuat mereka menjadi orang yang aneh,” tulis Toronto Globe pada tahun 1860. “Salah satunya adalah kebiasaan mengunyah permen karet yang hampir universal — seperti halnya para pria mengunyah tembakau. Ini digunakan dalam kehidupan tinggi dan rendah — oleh siswi, pelayan, dan ibu rumah tangga. ”

Konsumsi, kata mereka, “sangat besar.”

Mengirim permen karet ke massa bukanlah ide baru. Selama Perang Dunia Pertama, William Wrigley Jr. mengirimkan tiga stik ke setiap orang Amerika yang terdaftar di buku telepon untuk membantu meningkatkan penjualan. Saat itu, industri sedang naik daun. Perusahaan membangun “pabrik permen karet terbesar dan terbaik” di Kerajaan Inggris di Carlaw Avenue Toronto pada tahun 1916.

Permen karet sangat populer di Queen’s Park pada tahun 1920-an sehingga pengurus rumah tangga melarang penjualan dan mengunyahnya. Dalam iklan mereka, gum baron menggembar-gemborkan manfaatnya: melegakan pencernaan, kemungkinan romantis, sifat menenangkan tenggorokan pasca-rokok. Pada 1960-an, ketika merokok dikaitkan dengan kanker paru-paru, penjualan permen karet meningkat. Mereka terus melambung hingga akhir 1960-an dengan pertumbuhan pascaperang mengalir ke kantong anak-anak Baby Boomer.

Tetapi seperti yang dapat dikatakan oleh siapa pun yang telah mengunyah Buah Juicy, tidak ada yang bertahan selamanya. Pabrik masa perang Wrigley sekarang menjadi kondominium; perusahaan menutup sisa pabriknya di Toronto pada tahun 2016 karena penurunan penjualan.

Dalam beberapa tahun sebelum pandemi, penjualan permen karet di Kanada menurun sekitar dua persen setiap tahun. Templeton dari Mars Wrigley mengatakan salah satu tantangannya adalah anak muda tidak mengunyah dengan kecepatan yang sama seperti generasi sebelumnya.

Dia optimistis industri akan rebound.

Musim semi yang lalu, sebuah iklan untuk Extra gum — merek Mars Wrigley — berlatar “masa depan yang tidak terlalu lama” menunjukkan orang-orang keluar dari rumah mereka yang remang-remang dan dipenuhi kertas toilet saat seorang DJ radio menyatakan aman untuk kembali ke dunia. Massa yang beruban meninggalkan panggilan video dan kotak pizza tua saat “Semuanya Kembali ke Saya Sekarang” Céline Dion membengkak. Suasananya girang. Orang mengunyah permen karet sebelum berciuman. “Kita semua bisa menggunakan awal yang baru,” demikian bunyi tag line tersebut.

Iklan itu mengejutkan, tetapi masa depan yang dibayangkan itu, momen perayaan itu, belum terwujud. Vaksin datang, tetapi begitu juga varian, dan keraguan vaksin. Kembalinya skala besar ke kantor masih membayangi, dan industri permen karet mengandalkan munculnya kembali keanggunan sosial lama.

“Kami memiliki optimisme yang nyata bahwa ketika orang-orang kembali ke versi kehidupan yang lebih normal,” kata Templeton, “kebiasaan seperti ini akan kembali bersama mereka.”

Menyegarkan napas adalah alasan nomor satu orang mengunyah permen karet, kata Templeton. Alasan lain termasuk kebosanan, peningkatan konsentrasi, dan “perasaan mulut yang bersih.”

Alasan-alasan itu menjadi lebih relevan ketika masyarakat terbuka. Tetapi bahkan di dunia dengan pembatasan, permen karet masih berguna untuk memerangi napas topeng.

“Mengunyah permen karet bisa membuat perbedaan besar di sana.”

Katie Daubs adalah reporter Star dan penulis fitur yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @kdaubs


Posted By : togel hari ini hongkong