Kakek saya kembali dari Perang Dunia Pertama dengan luka akibat serangan gas.  Dia mendapat jas dan ,50 dalam pembayaran debit
Top stories

Kakek saya kembali dari Perang Dunia Pertama dengan luka akibat serangan gas. Dia mendapat jas dan $64,50 dalam pembayaran debit

Prajurit Jack Spears berusia 36 tahun ketika dia mendaftar untuk berperang dalam Perang Besar, pada tahun 1916.

Seorang petani tangguh dan petugas pemadam kebakaran yang terbiasa melakukan pekerjaan fisik dalam segala cuaca, kemungkinan besar dia adalah impian seorang perekrut.

Dia juga kakek saya, meskipun saya tidak pernah bertemu dengannya.

Dia selalu menjadi sosok misterius bagiku. Melalui saudara perempuan saya Laura, sejarawan keluarga, saya mengetahui sebagian dari kisahnya: lahir di Semenanjung Bruce yang berbatu, dia putus sekolah untuk bekerja pada usia 12 tahun karena ayahnya tewas dalam kecelakaan pertanian. Dia pindah ke Winnipeg dan kemudian Alberta sebagai orang dewasa. Dia bertani di sana, lalu bekerja sebagai penjual.

Dan ketika dia pulang dari Prancis pada tahun 1919, dia menetap bersama istri dan tiga anaknya di Ontario. Pada saat itu dia adalah pria yang berbeda, petani yang dulu tangguh dalam kesehatan yang buruk sehingga dia tidak bisa mendapatkan pekerjaan penuh waktu, meskipun nenek saya bekerja sebagai pembuat topi di era topi wanita mewah. Mereka berpindah-pindah — Toronto, London, dan banyak perjalanan musim panas kembali ke Tobermory di Bruce. Dia meninggal pada tahun 1951.

Beberapa tahun yang lalu, saudara lelaki saya John melamar untuk melihat arsip militer kakek kami — dan kami mengetahui betapa sulitnya perang itu baginya.

Prajurit Jack Spears kembali dari perang sebagai orang yang berubah.

Prajurit Spears terdaftar di Batalyon Luar Negeri ke-187 dari Alberta tengah dan tiba di Prancis pada waktunya untuk kampanye Somme tahun 1916. Dia terluka dalam beberapa hal — catatan tidak mengatakan bagaimana — tetapi tetap bertugas. Kemudian, pada tahun 1917, dia digas. File medisnya mencatat bahwa pada tahun sebelumnya dia “mengalami beberapa serangan asma di Prancis, terutama di serangan Somme, di mana dia mengalami kesulitan dalam memakai masker gas.” Ketika selongsong gas datang, dia tidak memakainya. Dia menghabiskan tiga bulan di rumah sakit, sebagian di tanah pedesaan Inggris yang diubah menjadi kamp pemulihan (pikirkan: deretan gubuk kayu), lalu kembali ke depan. Dia menerima lencana perilaku baik.

Yang paling mengejutkan saya adalah masalah kesehatan jangka panjang yang bertahan lama setelah perang berakhir.

Seperti ribuan dokter hewan Kanada yang kembali, dia pulang dalam keadaan rusak namun diharapkan untuk beradaptasi dengan kehidupan sipil dan mendapatkan pekerjaan pada saat pengangguran tinggi dan kerusuhan buruh, tanpa banyak bantuan resmi. Tentu saja tanpa pensiun cacat.

Veteran mendapat setelan pakaian dan dilepaskan. Dia mendapat $64,40 dalam pembayaran pelepasan.

Semua ini mengirim saya untuk mencari jawaban dari sejarawan dan dokter. Tampaknya bagi saya bahwa ketika saya belajar tentang Ypres dan Vimy di sekolah, saya tumbuh dengan sedikit mendengar tentang tentara yang kembali. Kisah mereka baru saja berakhir. Saya pernah melihat foto tentara pulang ke Kanada, tersenyum lebar dan melambai. Bagaimana dengan mereka yang tidak bisa? Dan apakah ada yang berubah untuk dokter hewan hari ini?

Mari kita mulai dengan arsip kakek saya pada saat dia keluar, yang menggambarkan “seorang individu pucat dengan penampilan yang dikenakan perang” sebagai 1918 berakhir:

• Apendisitis kronis, meskipun mungkin juga merupakan tukak. Menyakitkan dengan cara apa pun;

• Mialgia — nyeri jaringan lunak — pada otot trapeziusnya (bagian belakang leher dan daerah tulang belikat). Rasa sakitnya sangat parah, dan satu-satunya cara dia bisa menghilangkannya cukup untuk tidur adalah dengan mengangkat tangannya di atas kepalanya. Masalah ini dimulai pada musim semi tahun 1917, dan dia menyalahkan kondisi yang selalu basah di bagian depan;

• Dia harus buang air kecil sekitar satu jam sekali di siang hari dan tiga atau empat kali setiap malam. Tidurnya sulit dan terkadang dia bangun untuk muntah. Dia memiliki sedikit nafsu makan;

• Saat berjalan ke atas atau menanjak, sesak di dadanya membuatnya sulit bernapas. Dia juga mengalami kesulitan bernapas saat berbaring, yang disebut ortopnea. Dia batuk terus-menerus, mengeluarkan dahak;

• Pembesaran tiroid, meskipun tanpa gejala;

• Dan tentu saja, efek samping dari gas.

Namun terlepas dari semua ini, seorang perwira medis tentara mencatat kesehatannya secara keseluruhan pada saat keluar dengan satu kata: “Normal.” Anda hampir bisa merasakan bahunya.

Catatan medis masa perang untuk Prajurit Jack Spears.

Saya memutuskan untuk meminta dokter untuk diagnosis modern.

Dr. Vivian McAlister mengajar kedokteran di Western University, dan telah melayani sebagai ahli bedah tempur Pasukan Kanada untuk lima misi di Afghanistan dan masing-masing di Irak dan, setelah gempa bumi 2010, di Haiti. Dia tahu tentara yang terluka, baik tubuh maupun pikiran. Dia melihat file kakek saya.

“Dia lelah. Tidak ada keraguan tentang itu,” katanya kepada saya. Tetapi formulir pelepasan resmi hanya menanyakan tentang masalah yang sempit: Apakah ada gangguan jantung? Masalah gigi? “Dan jawaban untuk pertanyaan-pertanyaan itu adalah ‘Tidak.’”

McAlister melihat bendera merah di catatan medis. “Ortopnea itu buruk. Di situlah dia merasa sesak saat berbaring,” dan dokter menduga ini adalah tanda pneumonia. Masalah lambung mungkin menunjukkan maag. Selain itu, seorang pria berusia 30-an yang tidak menginginkan makanan kemungkinan besar mengalami depresi atau kecemasan.

Private Spears berusia 39 tahun saat kembali, dan kemungkinan menghadapi hambatan yang akan ditemukan seseorang berusia 50 atau 55 tahun di pasar kerja saat ini, katanya.

“Saat dia hidup 30 tahun lagi, dia mengatasi penyakit akut dan kelelahan yang mendalam tetapi dia mungkin memiliki efek psikologis yang tersisa selama sisa hidupnya. Keluar medisnya menunjukkan bahwa dia tidak memiliki cedera atau cacat pensiun. Hanya bentuk PTSD yang ekstrem yang dipertimbangkan untuk dirawat pada masa itu. Kakekmu adalah pria pemberani yang memberikan segalanya.”

Masalah seperti ini masih ada sampai sekarang, katanya.

“Ini adalah masalah besar dengan demobilisasi dan kehidupan pascaperang bagi mereka yang terlibat. Saya pikir hal terbesar yang terjadi pada tentara yang kembali adalah Anda bisa kehilangan tujuan hidup.” Setelah perang yang penuh dengan krisis dan keputusan hidup atau mati, “Anda pulang dan semua itu hilang. Dan mereka yang berintegrasi kembali ke dalam kehidupan sipil dengan baik memiliki keluarga yang kuat atau persyaratan yang kuat untuk pekerjaan sipil mereka sendiri.”

Jadi dokter, petani, guru dengan pekerjaan yang sudah biasa menunggu dapat melakukannya dengan baik. “Tapi ada kelompok yang tidak bisa melihat intinya. Mereka tidak bisa mendisiplinkan diri lagi. Mereka tidak dapat mengatasi rasa frustrasi dari organisasi-organisasi yang harus mereka tangani. Dan itu memang datang dari pengalaman mereka dalam perang, tetapi apa yang benar-benar mengalahkan mereka, menurut saya, adalah hilangnya tujuan secara tiba-tiba ini.”

Ini, kata McAlister, bisa lebih buruk daripada cedera fisik.

Dia mengatakan dokter hewan Afghanistan hari ini seperti veteran Perang Boer di awal 1900-an — kelompok yang lebih kecil daripada veteran perang dunia, kurang mendapat simpati dan dukungan dari masyarakat. “Dan sejujurnya negara itu berharap (peran kami di Afghanistan) tidak pernah terjadi dan lebih memilih untuk tidak membicarakannya. … Mereka dilupakan.”

Sejarawan mengatakan Kanada pada tahun 1919 tidak siap untuk kakek saya dan puluhan ribu orang seperti dia.

“Mereka tidak terlihat seperti apa yang orang pikirkan tentang dokter hewan yang cacat,” kata Elsbeth Heaman, yang mengajar sejarah kedokteran di Universitas McGill. “Sangat sedikit dari mereka yang buta dan sangat sedikit dari mereka yang diamputasi. Kebanyakan dari mereka sakit. Tidak terlihat terluka, tapi mungkin mereka terkena gas atau mereka memiliki luka yang tidak terlihat. Orang-orang curiga mungkin beberapa dari mereka tidak mau bekerja, mereka berpura-pura. Tapi kemudian ketika gas terlibat, bagaimana Anda bisa tahu?”

Stres pasca-trauma adalah faktor lain yang kurang dipahami.

Heaman mengatakan Komisi Rumah Sakit Militer dibentuk untuk membantu para veteran, dan menjalankan kampanye hubungan masyarakat, “dengan mengatakan: ‘Sewa dokter hewan! Kami akan melatih mereka. Mereka bisa bekerja.’”

Tetapi keberhasilannya terbatas. Pengangguran tetap tinggi.

Kanada seabad yang lalu tidak memiliki pengalaman atau pemahaman baru-baru ini tentang sejumlah besar veteran yang terluka dan janda perang, katanya – tidak seperti AS dengan warisan pensiunan Perang Saudara.

“Tidak ada yang benar-benar memikirkan ini, (tentang) apa yang akan mereka lakukan” untuk dokter hewan Kanada, kata Heaman. Dan negara enggan mengeluarkan banyak uang untuk membantu mereka.

Memerangi perang telah membuat Kanada berhutang banyak. “Mereka (pihak berwenang) takut seluruh negara akan runtuh … dan ekonomi berada di toilet, dan Inggris membutuhkan lebih banyak dan lebih banyak lagi,” kata Heaman.

Di atas semua ini, Kanada memiliki tradisi amal swasta, tetapi tidak kesejahteraan dari pemerintah.

Ini secara bertahap berubah selama perang, katanya, dengan sebagian besar pemerintah bekerja melalui badan amal.

Sejarawan Desmond Morton dan Glenn Wright menulis bahwa apa yang mengejutkan pihak berwenang Kanada adalah banyaknya orang yang sakit atau terluka.

Dalam dasawarsa setelah perang, “77.000 veteran mengumpulkan dana pensiun cacat, sementara ribuan lainnya menderita kesakitan, kelemahan, atau penuaan dini tanpa melalui cobaan berat yang terkadang memalukan untuk mengajukan klaim. Besarnya, bukan sifatnya, pengalaman veteran membuatnya tampak baru,” tulis mereka dalam “Memenangkan Pertempuran Kedua: Veteran Kanada dan kembalinya kehidupan sipil 1915-1930.”

Di atas kertas, Kanada memiliki rencana kuat untuk membantu para veteran, mereka menyimpulkan. Pada kenyataannya, sistem berjuang.

Dalam buku mereka, Morton dan Wright menggambarkan penghinaan dewan yang memeriksa klaim pria untuk pensiun cacat. Seorang pria yang telah diperintah dalam kesehatan yang sempurna ketika dia mendaftar ditolak karena dokter mengklaim masalah jantungnya dimulai sebelum pendaftaran. “Laki-laki lain hanya mendapat pensiun 10 persen, mungkin karena dewan medisnya lupa menyebutkan luka pecahan peluru yang membuat hidupnya menderita.”

Seorang veteran yang menjadi pengacara menulis: “Ketika Anda menghadap dewan medis, Anda diperlakukan sebagai orang yang berpura-pura jika Anda seorang prajurit.”

Morton, yang meninggal dua tahun lalu, menulis bahwa ada “kekacauan sosial” setelah perang, termasuk kerusuhan oleh tentara yang terdampar di Inggris dan Pemogokan Umum Winnipeg tahun 1919. Dia mengatakan peristiwa ini “adalah bagian dari pengalaman biasa. Kanada, menegaskan kepentingan mereka sendiri terhadap pihak berwenang yang selalu mengaku tahu lebih baik.”

Asosiasi veteran tidak dipercaya oleh politisi yang curiga mereka akan mengorganisir kudeta, McAlister menambahkan.

Jack Spears hidup tiga dekade lagi. Dia meninggal pada tahun 1951 di Rumah Sakit Militer Sunnybrook (seperti yang disebut saat itu), dibangun pada tahun 1940-an untuk tentara perang dunia lain.

Tom Spears adalah jurnalis yang berbasis di Ottawa.


Posted By : togel hari ini hongkong