‘Kami berada di skenario terburuk’: Rekor jumlah warga Toronto yang bergantung pada bank makanan untuk bertahan hidup
Top stories

‘Kami berada di skenario terburuk’: Rekor jumlah warga Toronto yang bergantung pada bank makanan untuk bertahan hidup

Pandemi telah berdampak buruk pada kelaparan di kota dengan lebih banyak orang mengandalkan bank makanan untuk bertahan hidup daripada sebelumnya, menurut sebuah laporan oleh dua badan amal makanan lokal.

Yang lebih mengkhawatirkan, laporan tersebut mengindikasikan kemungkinan terburuk belum datang karena program bantuan sosial COVID-19 dihapuskan.

Pada tahun lalu, bank makanan Toronto melaporkan 1,45 juta kunjungan, meningkat 45 persen dari tahun 2020 dan 1,5 kali lebih banyak dari rekor sebelumnya yang dibuat setelah krisis keuangan 2008. Selain itu, nasabah bank makanan baru meningkat 61 persen dibandingkan tahun sebelumnya, dan sekarang melebihi jumlah nasabah yang ada untuk pertama kalinya, menurut laporan, “Who’s Hungry”, dari Daily Bread Food Bank dan North York Harvest Food Bank.

“Yang paling mengganggu adalah bahwa meskipun tahun ini merupakan tahun rekor, dengan peningkatan dramatis dalam kunjungan bank makanan, jumlahnya terus meningkat perlahan,” kata Neil Hetherington, CEO Daily Bread di Etobicoke.

“Ini laporan yang sangat sulit dan sayangnya pandangan yang lebih sulit lagi,” katanya tentang profil tahunan kelaparan di kota yang dirilis Senin. “Hasil ini berlaku hingga 31 Maret, dan kami mencapai level tertinggi lagi di bulan Juni. Kami berada pada skenario terburuk — semakin banyak individu yang membutuhkan amal makanan untuk bertahan hidup.”

Neil Hetherington, CEO Daily Bread Food Bank, di fasilitas gudang di Etobicoke.  Hetherington mengatakan situasinya suram dengan semakin banyak orang yang bergantung pada makanan amal untuk bertahan hidup.

Hetherington mengatakan berakhirnya larangan penggusuran Ontario, serta Canada Recovery Benefit (CRB) pemerintah federal, subsidi sewa dan upah, menghancurkan banyak individu yang pendapatannya masih dalam bahaya akibat pandemi.

“Klien bank makanan terus menghadapi tantangan keuangan yang signifikan sebagai akibat dari pandemi,” kata Ryan Noble, direktur eksekutif North York Harvest dalam rilisnya. Laporan tersebut menemukan satu dari tiga klien yang disurvei harus tidak makan sepanjang hari dalam satu tahun terakhir. Lebih dari setengahnya, ini terjadi hampir setiap bulan.

Berakhirnya program dukungan juga berdampak pada orang-orang yang tidak memenuhi syarat tetapi tetap bergantung pada dukungan keuangan dari mereka yang menerima manfaat. “Berakhirnya program-program itu juga berarti bahwa kemampuan orang untuk meminta pinjaman kepada teman atau keluarga juga berkurang,” kata Hetherington.

Tetapi bahkan saat aktif, program bantuan keuangan pemerintah tidak cukup untuk melindungi warga Toronto dari kerawanan pangan, tambahnya.

“Kami mengantisipasi intervensi pemerintah akan memiliki efek yang lebih positif,” katanya, merujuk pada fakta laporan penggunaan bank makanan tahun lalu meremehkan seberapa buruk hal-hal yang akan terjadi pada tahun 2021.

“Efek positif itu terhapus dengan meningkatnya inflasi, khususnya eskalasi harga pangan.”

Hetherington mengatakan warga Toronto tidak memiliki program sosial yang tepat yang diperlukan untuk mengatasi gangguan ekonomi yang cepat, seperti pergolakan yang disebabkan oleh COVID-19. Dia yakin lebih banyak “goncangan akut” ada di depan mata dan mengatakan semua tingkat pemerintahan harus rajin menciptakan sistem yang memastikan orang memiliki ketahanan finansial untuk bertahan hidup.

“Apakah kita tahu bahwa setiap warga Toronto memiliki akses ke perumahan yang layak dan terjangkau? Tidak. Apakah setiap warga Toronto memiliki akses ke pekerjaan yang layak? Sama sekali tidak, itu genting, ”katanya. “Orang-orang membuat dua atau tiga pekerjaan untuk memenuhi kebutuhan, berdasarkan kontrak, tanpa manfaat. Dan kami telah lama berbicara tentang tantangan signifikan yang dihadapi siapa pun yang memiliki disabilitas — dana yang didapat dari penyandang disabilitas tidak cukup untuk bertahan hidup.”

Mengatasi masalah itu, serta menyediakan perawatan gigi, anak, dan farmasi universal, akan membuat ratusan ribu orang kehabisan bank makanan, kata Hetherington. Laporan tersebut menyerukan penerapan “strategi pengurangan kemiskinan” di ketiga tingkat pemerintahan, termasuk bantuan sewa, perluasan asuransi kerja dan peningkatan pembangunan perumahan yang terjangkau.

“Yang benar-benar menakutkan dalam laporan ini adalah ketika seseorang (yang menggunakan bank makanan) selesai membayar perumahan mereka, rata-rata mereka memiliki sisa $9,17 untuk membayar makanan, transportasi, dan kebutuhan dasar lainnya (per hari),” kata Hetherington. “Yang lebih menakutkan adalah bahwa dalam komunitas BIPOC, jumlahnya adalah $6,67.”

Sementara badan amal makanan sangat membantu, mereka sama sekali tidak menemukan solusi untuk kerawanan pangan sendiri. Daily Bread hanya dapat menyediakan makanan yang cukup untuk memberi makan keluarga mereka selama tiga hari setiap minggu. Sisa makanan selama empat hari harus dibayar sendiri. Itu tidak mungkin dengan kurang dari $10 per hari.

“Ini adalah tahun yang paling sulit bagi orang-orang yang membutuhkan Daily Bread,” kata Hetherington, seraya menambahkan bahwa badan amal itu sering “tegang” di bawah permintaan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

“Ketika pandemi pertama kali dimulai, kami membuat komitmen,” katanya. “Kami bilang, berapa banyak orang yang datang ke bank makanan, kami akan memastikan makanan itu ada untuk mereka. Kami telah dan akan terus memegang janji itu.

“Saya sangat bangga dengan para sukarelawan dan staf yang bekerja bersama kami, yang bangkit pada kesempatan ini tidak seperti tahun-tahun sebelumnya.”

Sarah Oakley mulai menjadi sukarelawan di Daily Bread hanya beberapa bulan sebelum pandemi dimulai. Dia mengatakan dia selalu menyadari perbedaan akses pangan di kota dan ingin membantu menjembatani kesenjangan.

Meningkatnya kebutuhan akan bank makanan yang dipicu oleh pandemi membuat Oakley dan rekan-rekan sukarelawannya harus bekerja lembur untuk memenuhi kebutuhan lingkungan.

“Kami akan begadang untuk memastikan pesanan terpenuhi dan naik truk keesokan harinya,” katanya. “Itu adalah kerja keras. Bekerja di bank makanan bisa menjadi pekerjaan yang sangat sulit. Itu semua tangan di dek selama bulan-bulan awal COVID.”

Ben Cohen adalah staf reporter Star yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @bcohenn


Posted By : togel hari ini hongkong