Mencairnya lapisan es bukan hanya masalah bagi Arktik.  Inilah bagaimana hal itu dapat berdampak pada dunia
Top stories

Mencairnya lapisan es bukan hanya masalah bagi Arktik. Inilah bagaimana hal itu dapat berdampak pada dunia

Ada alasan mengapa para ilmuwan dan aktivis perubahan iklim telah meningkatkan alarm tentang pencairan lapisan es di planet ini selama lebih dari satu dekade terakhir.

Itu karena ketika perubahan iklim menyebabkan kenaikan suhu rata-rata global secara keseluruhan, pencairan lapisan bumi yang terus-menerus beku di Kutub Utara berpotensi mengubah cara hidup orang secara drastis, tidak hanya di utara, tetapi di seluruh dunia.

Di tingkat lokal, pencairan lapisan es berdampak pada cara orang — dan hewan — berburu, memancing, dan mengumpulkan makanan. Ini memiliki dampak lebih jauh pada infrastruktur buatan yang dibangun di atasnya, yang memiliki efek konsekuensial pada akses antar komunitas di wilayah di mana komunitas tersebut cenderung tersebar luas.

Dan pencairan permafrost berdampak pada tingkat global, di mana proses tersebut dapat berkontribusi pada pelepasan gas rumah kaca ke atmosfer, yang akan, dalam putaran umpan balik, semakin mempercepat peningkatan suhu rata-rata global, sehingga menyebabkan lebih banyak pencairan permafrost.

Permafrost, menurut definisi, adalah semua jenis tanah yang tetap pada atau di bawah 0 C selama dua tahun atau lebih berturut-turut. Di Kanada, sebagian besar lapisan es itu mengandung air dalam bentuk es.

Dalam praktiknya, sebagian besar permafrost yang terjadi di dunia — terutama di utara dengan garis lintang 60 derajat — tetap membeku selama ribuan tahun. Itu termasuk petak besar Kanada, Greenland, Siberia dan Alaska.

Di wilayah tersebut, ada lapisan tanah di permukaan yang berulang kali mencair dan membeku seiring perubahan musim. Para ilmuwan menyebutnya lapisan aktif. Biasanya, ketebalannya berkisar antara 0,5 hingga 2 meter, dengan lapisan aktif yang lebih tipis terjadi di wilayah utara jauh, sedangkan lapisan yang lebih tebal terjadi di dekat batas selatan permafrost.

Di bawah lapisan aktif itu terdapat lapisan permafrost yang membeku secara permanen. Di daerah yang suhunya selalu dingin, seperti Pulau Ellesmere di Arktik Tinggi, lapisan itu bisa setebal 700 meter. Lebih jauh ke selatan, seperti di Yellowknife, ketebalannya hanya beberapa meter.

Pada antarmuka kedua lapisan tersebut, lapisan es cenderung banyak mengandung air dalam bentuk es. Ini penting karena ketika lapisan es yang kaya es mulai mencair, itu merusak stabilitas tanah di atasnya.

Ketika itu terjadi, Anda mungkin mendapatkan lubang runtuhan, Anda mungkin mendapatkan kemerosotan di bumi, dan dalam kasus di mana tanah miring, Anda mungkin mendapatkan tanah longsor. Atau, sebagaimana para ilmuwan menyebutnya, “kegagalan pelepasan lapisan aktif.”

Untuk sebagian besar, pencairan lapisan permafrost tergantung pada dua hal: suhu dan curah hujan.

“Jika Anda memiliki musim dingin yang hangat di mana musim dingin tidak cukup dingin untuk mendinginkan lapisan es, itu relatif buruk. Jika Anda memiliki musim panas yang panas, itu juga bukan kabar baik,” kata Fabrice Calmels, ketua penelitian untuk Permafrost and Geoscience di Yukon University.

“Jika Anda memiliki banyak salju di musim dingin, itu berarti Anda akan memiliki lapisan yang melindungi udara dingin dari lapisan es. Jadi, itu membuat permafrost lebih hangat karena Anda meletakkan selimut di atasnya. Jadi, banyak salju tidak baik.”

Jika ada hujan, kata Calmels, itu juga tidak baik untuk lapisan es, karena air yang lebih hangat akan menyusup ke tanah, bergerak melalui lapisan aktifnya dan menghangatkan lapisan es di bawahnya.

Ketika itu terjadi, hal-hal di permukaan menjadi terganggu.

Perubahan topologi mungkin cukup dramatis.

Old Crow di Yukon berjarak 800 km di utara Whitehorse — tiga jam penerbangan dengan pesawat, satu-satunya cara untuk sampai ke sana.

Selama beberapa generasi, Danau Zelma, dekat Old Crow, telah menjadi titik fokus berburu dan memancing untuk Bangsa Pertama Vuntut Gwitchin.

Tetapi pada tahun 2007, danau itu tiba-tiba, secara dahsyat, terkuras — akibatnya, kata para ilmuwan, mencairnya lapisan es yang membuka rongga di bawah danau.

Itu contoh ekstrim. Ada yang kurang sensasional yang mungkin memiliki konsekuensi jangka panjang yang luas.

Danau berubah menjadi padang rumput atau kolam. Jalur perangkap tradisional menjadi tidak dapat diakses. Buah beri dan tanaman obat tidak bisa tumbuh di tempat dulu.

Di daerah yang sama di sekitar Gagak Tua, kata Calmels, pencairan lapisan es telah menyebabkan perubahan pada hutan di atasnya. Dan saat hutan rusak, spesies lumut yang menempel di hutan itu menjadi lebih langka. Dan lumut itu adalah makanan favorit karibu. Jika kelangkaan lichen menyebar luas, itu berpotensi berarti karibu mengubah jalur migrasi mereka, yang berarti mereka yang berburu karibu harus ikut berubah.

Di daerah di mana manusia telah membangun infrastruktur di atas lapisan es, pencairan lapisan itu sering berarti pergolakan tanah di atasnya. Dan itu berarti jalan mungkin menjadi tidak dapat dilewati — bahkan lubang pembuangan yang berkembang — dan landasan pacu bandara mungkin menjadi tidak dapat digunakan.

Dan itu terutama bermasalah di utara 60 di mana masyarakat terpencil bergantung pada jalan dan bandara untuk semua persediaan mereka.

Tepat di luar Whitehorse, Calmels melacak kemerosotan lapisan es yang merayap menuju Alaska Highway. Jika kemerosotan itu tiba-tiba membelah jalan raya, semua kontak jalan antara Whitehorse dan beberapa komunitas utara Yukon akan hilang, serta semua akses ke Alaska.

Di Quebec utara, para ilmuwan memiliki sensor yang ditempatkan di bandara tiga komunitas utara, berharap untuk memprediksi penurunan lapisan es sebelum itu terjadi.

Tetapi biaya pencairan lapisan es bisa menjadi lebih besar dan lebih global.

Terkubur di dalam lapisan beku itu adalah sejumlah besar bahan organik. Pada zaman es terakhir, di Siberia dan sebagian Yukon dan Alaska, sebagian besar Arktik tidak tertutup oleh gletser yang terus bergerak ke selatan. Di wilayah yang kaya secara organik ini hidup beberapa megafauna yang legendaris — sekarang sudah punah — di planet ini, mammoth berbulu dan auk besar, sebagai contoh.

Ketika zaman es surut, semua bahan organik itu, bersama dengan sejumlah besar biomassa tanaman, terkubur dan tetap membeku di lapisan es.

Tetapi ketika bahan organik itu kembali dicairkan dan terpapar ke udara — ketika lapisan es yang mengelilinginya mencair — proses kimia organik alam berlanjut. Karbon organik dipecah oleh bakteri menjadi karbon dioksida dan metana.

Lapisan es yang dulunya merupakan penyerap karbon, sekarang menjadi sumber gas rumah kaca.

Dan gas rumah kaca tersebut berkontribusi pada pemanasan suhu atmosfer, yang berarti mereka akan, antara lain, mempercepat proses pencairan lapisan es.


Posted By : togel hari ini hongkong