‘Mereka menjalani hari-hari tanpa makanan’: Krisis COVID-19 mendorong orang-orang yang berjuang ke jurang, kata para advokat
Edmonton stories

‘Mereka menjalani hari-hari tanpa makanan’: Krisis COVID-19 mendorong orang-orang yang berjuang ke jurang, kata para advokat

EDMONTON — Panggilan putus asa untuk meminta bantuan datang sebelum Mark Cherrington dapat bangun dari tempat tidur.

Rutinitas paginya yang khas adalah terbangun dengan serangkaian SMS panjang dari ibu tunggal yang membutuhkan popok dan susu formula, keluarga dalam krisis yang membutuhkan bantuan transportasi, atau orang tua yang memohon untuk dipersatukan kembali dengan anak mereka.

Dengan COVID-19 menutup tempat penitipan anak, sekolah, perpustakaan, dan memberi tekanan luar biasa pada organisasi amal seperti bank makanan, para advokat mengatakan orang-orang yang sudah hidup terpinggirkan didorong melewati ambang kelangsungan hidup.

Minggu lalu, Cherrington bertemu dengan seorang pemuda yang telah dia bantu selama bertahun-tahun. Dia menangis. Itu bukan karena dia tunawisma. Bukan karena dia tidak memiliki KTP, rekening bank atau dukungan keuangan dari pemerintah.

Itu karena pusat kota sangat tandus sehingga dia tidak dapat menemukan botol kosong untuk diselamatkan.

“Pria botol benar-benar mempengaruhi saya karena saya bahkan tidak memikirkan itu,” kata Cherrington. “Semua riak kekacauan yang datang dari pandemi ini benar-benar menyoroti di mana celah keamanan kita.”

Cherrington, seorang pemuda Edmonton dan advokat keluarga yang telah membantu orang-orang rentan selama lebih dari 25 tahun, mengatakan banyak keluarga yang berurusan dengannya telah menggunakan kuota bank makanan bulanan mereka dan tidak tahu ke mana harus berpaling.

“Segala sesuatu dengan ibu-ibu ini diperparah,” kata Cherrington. “Mereka berurusan dengan tidak adanya penitipan anak, penutupan sekolah memiliki dampak besar … Mereka tidak memiliki dukungan keluarga yang kuat seperti yang dimiliki banyak dari kita. Dan tentu saja, kemiskinan benar-benar berperan.”

Untuk ibu tunggal Freda Ballantyne, itu juga berarti harus pergi tanpa janji medis regulernya karena dia tidak dapat menghubungi spesialisnya untuk rujukan. Dia membutuhkan suntikan kortison dan metotreksat mingguan untuk mengelola gejala radang sendi dan penyakit radang yang menyebabkan rasa sakit yang parah, tetapi klinik tidak akan memberikannya tanpa rujukan.

Ballantyne adalah advokat dan penulis komunitas Pribumi yang telah mengadakan rapat umum untuk menghilangkan dan membunuh wanita dan gadis Pribumi, berbicara di acara anti-rasisme dan menulis tentang dampak Sixties Scoop.

Tapi sekarang dia mendapati dirinya perlu meminta bantuan orang lain. Dia dan putrinya yang berusia tiga tahun saat ini sedang berselancar di sofa di rumah seorang teman sementara dia membantu menjaga anak. Dia mengatakan dia tidak menerima tunjangan pajak anak, kesejahteraan atau dukungan keuangan lainnya karena perselisihan dengan ayah anaknya dan komplikasi dengan akta kelahiran anaknya.

“Saya tidak bisa bekerja sekarang karena lutut saya penuh dengan cairan, dan itu menyebabkan banyak radang sendi di pergelangan kaki saya,” kata Ballantyne. “Jadi dengan saya dengan perintah tidak bekerja saya, itu menyedihkan bagi saya. Dan kemudian di atas itu harus pergi meminta bantuan, itu banyak. ”

Apa yang memberinya kenyamanan selama masa membutuhkan ini adalah membantu orang lain. Dia membantu memoderasi grup Facebook yang muncul sebagai tanggapan terhadap pandemi yang disebut Respon Komunitas YEG terhadap COVID19.

Ketika pertama kali dimulai sekitar seminggu yang lalu, hanya memiliki empat anggota, kata Ballantyne. Pada hari Jumat, kelompok itu telah berkembang menjadi lebih dari 12.000 anggota. Pada awalnya, sebagian besar posting adalah permintaan kebutuhan pokok dapur dan obat-obatan seperti penyeka alkohol dan termometer.

Sekarang Ballantyne memperhatikan lebih banyak orang memposting bahwa mereka telah diberhentikan dan membutuhkan bantuan untuk mengakses asuransi kerja serta mereka yang mengatakan bahwa mereka khawatir tentang membayar sewa mereka. Dia bahkan melihat postingan seseorang yang mengatakan bahwa mereka tidak dapat mengakses perawatan kanker mereka karena klinik setempat tutup.

“Apa yang mereka butuhkan sekarang bukan hanya makanan pokok dan persediaan makanan, tetapi ‘saya memerlukan hubungan dengan dokter yang kantornya akan menerima saya sehingga saya dapat memasukkan anak saya untuk mendapatkan obatnya.’ Jadi itu benar-benar menjadi rasa urgensi yang sangat cepat, ”kata Ballantyne.

Cherrington telah mendengar dari beberapa ibu tunggal yang bekerja dengannya yang mengatakan bahwa mereka mengorbankan makanan mereka sendiri agar anak-anak mereka dapat makan.

“Saya bisa menunjukkan kepada Anda sebaris pesan dari para ibu yang belum makan dan kelaparan… mereka menjalani hari-hari tanpa makanan,” katanya.

Ia mengapresiasi semua perintah pemerintah yang bergerak untuk memberikan tambahan dana bagi masyarakat rentan. Tetapi banyak orang berpenghasilan rendah tidak memiliki akses ke internet untuk mengajukan permohonan pendanaan atau transportasi untuk mencari bantuan.

“Jadi untuk seseorang yang mencoba melakukan ini di iPhone 3 dengan layar retak, hampir tidak mungkin bagi beberapa ibu ini.”

Glenn van Gulik, juru bicara Salvation Army, mengatakan mereka telah melihat peningkatan permintaan di cabang-cabang mereka di seluruh negeri, terutama dari orang-orang yang “di ambang” kemiskinan.

“(Sampai sekarang) mereka mampu bertahan di atas garis itu… Ini adalah situasi yang sangat mengerikan,” katanya.

“Bagi mereka yang berada di luar sana yang berada di ujung tanduk, yang mungkin sedang berjuang dengan keputusan untuk meminta bantuan, sekaranglah saatnya. Jangan menunggu.”


Posted By : keluaran hk hari ini 2021