‘Misi selesai’: Dengan dua Michaels dibebaskan, duta besar Kanada untuk China siap untuk melanjutkan
Top stories

‘Misi selesai’: Dengan dua Michaels dibebaskan, duta besar Kanada untuk China siap untuk melanjutkan

OTTAWA –Duta besar Kanada untuk China, Dominic Barton, meninggalkan pos diplomatik hanya tiga bulan setelah mengamankan pembebasan dua warga Kanada dari penjara China, Star telah belajar.

Dalam sebuah wawancara eksklusif dengan Star dari Beijing, mantan eksekutif bisnis global tersebut mengatakan bahwa dia telah memutuskan untuk berhenti dari jabatan tersebut efektif 31 Desember karena “misi inti” yang dia ambil ketika dia ditunjuk pada September 2019 adalah untuk mengerjakan rilis Michael Kovrig dan Michael Spavor, dan untuk membangun kembali saluran komunikasi dan hubungan formal dengan China.

Sekarang, katanya, pekerjaan itu selesai.

“Saya tidak melakukan ini untuk menjadi diplomat karir,” kata Barton yang bersuara lembut dalam sebuah wawancara telepon pada hari Minggu.

Dia mengatakan pergi sekarang adalah “keputusan pribadi,” tidak terkait dengan keputusan kebijakan apa pun oleh pemerintah Kanada tentang masalah-masalah seperti partisipasi raksasa teknologi China Huawei dalam pengembangan jaringan 5G Kanada, partisipasi Kanada dalam Olimpiade Musim Dingin Beijing, perdagangan dan hak asasi manusia. .

Kepergian Barton bagaimanapun juga datang pada waktu yang sensitif. Kanada dan sekutunya bersaing dengan Partai Komunis China yang semakin agresif menjelang Olimpiade Musim Dingin, dan hubungan Kanada-China berada pada titik penting ketika pemerintah federal berusaha untuk mendiversifikasi hubungan Asia-nya.

Masih ada sekitar 110 warga Kanada di penjara China, yang kasusnya memerlukan perhatian konsuler. Mereka termasuk Robert Schellenberg, yang hukumannya untuk perdagangan narkoba ditingkatkan menjadi hukuman mati, dan Huseyin Celil, seorang Muslim Uyghur yang dijatuhi hukuman penjara seumur hidup.

Barton menolak untuk membahas penderitaan mereka karena alasan privasi.

Namun, pejabat senior Kanada mengatakan pemerintah terus menangani kasus-kasus itu.

Barton mengatakan dia belum membuat keputusan apa pun tentang apa yang akan terjadi selanjutnya untuknya, dan itu tergantung di mana dia dan istrinya, Geraldine Buckingham, akhirnya tinggal.

Buckingham berhenti dari pekerjaannya sebagai direktur pelaksana senior dan ketua raksasa investasi kawasan Asia Pasifik BlackRock untuk pindah ke Beijing ketika Barton menerima pekerjaan duta besar, katanya, dan langkah selanjutnya akan menjadi pilihannya.

“Dia ingin kembali ke kariernya,” katanya. “Dan saya tidak bisa memberi tahu Anda betapa menyenangkannya memiliki dia di Beijing, tetapi dia ingin pindah.”

Sementara Barton mengatakan dia bersedia untuk terus menasihati pemerintah jika diminta, dia mengatakan dia tidak punya rencana untuk itu. Saat ini, dia hanya ingin “memperlambat, kembali bugar dan mengambil kesempatan untuk berefleksi.”

Dalam wawancara pertama yang dia berikan dalam dua tahun sejak pengangkatannya, Barton mengatakan upaya untuk membebaskan Kovrig dan Spavor dilakukan oleh seluruh “tim” orang dan memuncak dalam pembebasan dramatis mereka pada hari-hari setelah pemilihan federal yang melihat Justin Pemerintahan Liberal Trudeau terpilih kembali.

Kovrig, seorang diplomat Kanada yang sedang cuti sebagai peneliti di International Crisis Group, dan Michael Spavor, seorang pengusaha Kanada yang berbasis di China yang mempromosikan perjalanan budaya ke Korea Utara, dibebaskan pada 24 September setelah lebih dari 1.000 hari dalam penahanan China.

Mereka telah ditahan dalam apa yang Kanada pandang sebagai langkah pembalasan oleh Beijing setelah RCMP menangkap kepala keuangan Huawei Meng Wanzhou dengan surat perintah ekstradisi atas perintah Amerika Serikat. Meng didakwa oleh otoritas AS dengan penipuan kawat dan bank sehubungan dengan dugaan upaya Huawei untuk menghindari sanksi terhadap Iran.

Penangkapan itu menjerumuskan hubungan Kanada dengan China ke dalam pembekuan yang dalam.

Keterlibatan Barton dimulai pada musim semi 2019, sekitar lima bulan sebelum dia secara resmi ditunjuk sebagai duta besar, setelah Trudeau meminta duta besar sebelumnya, John McCallum, untuk mundur setelah McCallum secara terbuka menyarankan bahwa Kanada mencari Washington untuk membuat kesepakatan.

Trudeau meminta bantuan Barton, yang telah berbasis di Asia untuk perusahaan konsultan McKinsey dan telah tinggal di China selama enam tahun, untuk membuka “saluran belakang” komunikasi dengan China sebelum KTT G20 karena, pada saat itu “ada tidak ada kontak radio,” kata Barton.

Duta Besar China di Ottawa, Lu Shaye, telah mengobarkan ketegangan dengan retorika yang meledak-ledak tetapi juga sedang dalam perjalanan keluar. Barton secara resmi ditunjuk sebagai utusan Kanada pada saat yang sama China menggantikan Lu – langkah yang menurut Barton membantu membuka kembali komunikasi formal.

Dalam dua tahun berikutnya, Barton menganjurkan “dua Michaels” seperti yang mereka kenal di Kanada. Dia mengunjungi mereka di penjara terpisah — Kovrig di Beijing, Spavor di Dandong — di mana dia menyampaikan surat keluarga dan tumpukan buku, dan mencoba memantau kesejahteraan mereka.

Barton melakukan perjalanan antara China, Kanada, dan Washington DC di mana melawan pengaruh Huawei adalah tujuan politik dan kebijakan utama pemerintahan Trump.

Dengan jaksa Amerika menuduh bahwa Huawei telah mencuri kekayaan intelektual dan mencoba menghindari sanksi AS terhadap Iran, kasus penipuan terhadap Meng sangat terkenal. Hanya beberapa hari setelah dia ditahan, Presiden AS Donald Trump “menceritakan” pada jamuan makan malam Natal Gedung Putih bahwa seolah-olah Kanada telah menangkap “Ivanka Trump dari China,” menurut mantan penasihat keamanan nasional AS John Bolton.

Barton mengatakan mencoba menemukan “jalan” untuk pembebasan kedua Michael adalah perjuangan yang memiliki puncak dan lembah selama periode dua tahun itu. “Kami memiliki tiga negara dan satu perusahaan, dengan semuanya dengan garis merah — Anda tahu, garis merah keras.”

Sang duta besar menjadi emosional menggambarkan hari ketika semuanya datang bersama, menggambarkan bagaimana kedua pria – yang dia gambarkan tetap “sangat kuat” – berpelukan ketika mereka dibebaskan.

Dengan kedua orang Kanada itu pulang dengan selamat, Barton merasa dia telah menyelesaikan misinya.

Sekarang, terlepas dari tantangan diplomatik dalam dua tahun terakhir – termasuk tindakan perdagangan yang dibawa oleh China terhadap Kanada, dan tantangan terkait pandemi – Barton sangat yakin bahwa Kanada harus terus terlibat dengan China.

Namun dia juga setuju dengan upaya Kanada saat ini untuk mengembangkan strategi Indo-Pasifik yang lebih luas untuk kebijakan luar negerinya, dan tidak melihat keduanya sebagai hal yang eksklusif.

“Satu area yang saya rasa sangat, sangat kuat adalah kita harus meningkatkan kapasitas dan pemahaman kita tentang kawasan, khususnya China, tetapi juga kawasan, cara kerjanya, karena perubahan besar yang terjadi dan harus dihadapi, lagi, dengan baik dan buruk. Jadi saya sangat mendukung seluruh gagasan itu.”

Adapun sikap apa yang harus diambil Kanada terhadap partisipasi Huawei dalam pengembangan jaringan nirkabel 5G Kanada — yang disebut “internet segalanya” — Barton mengatakan dia sengaja tidak terlibat dalam pertimbangan kebijakan itu.

Sementara Star telah melaporkan bahwa sumber kabinet mengatakan kasus keamanan terhadap partisipasi Huawei dalam mengembangkan jaringan 5G Kanada “sangat jelas”, pemerintah federal belum mengumumkan keputusannya.

Sumber kabinet kedua telah mengakui bahwa karena telekomunikasi besar – Rogers, Bell dan Telus – telah mengatakan mereka tidak akan menggunakan peralatan Huawei di jaringan 5G mereka, pemerintah Kanada tidak mendapat tekanan untuk membuat keputusan sementara kedua Michael dipenjara. . Sejak pembebasan mereka, sumber kabinet ketiga mengatakan keputusan itu akan segera diambil setelah kabinet baru dilantik.

Pada titik ini, Barton tidak percaya bahwa keputusan itu dapat mendorong hubungan kedua negara ke titik nadir yang mereka capai ketika dua orang Kanada ditahan secara sewenang-wenang.

“Apa pun yang kami lakukan, menurut saya, tidak akan seburuk sebelumnya, dengan dua Michaels dan Madame Meng (ditahan),” katanya. “Ini hanya berbeda. Setidaknya kita bisa berkomunikasi.”

Barton telah lama menjadi pendukung keterlibatan dengan China, dan memilih kata-katanya dengan hati-hati ketika mengomentari seruan agar Kanada memboikot Olimpiade Musim Dingin Beijing.

“Saya pikir kita harus berpartisipasi dalam Olimpiade,” katanya, menambahkan, “Saya pikir boikot diplomatik” – mengirim atlet tetapi bukan pejabat pemerintah atau diplomat tingkat tinggi – “harus diperhatikan dengan hati-hati.”

Mengingat bahwa Olimpiade akan tetap berjalan, “Apa yang akan saya lakukan adalah, saya tunduk pada Komite Olimpiade Kanada,” katanya. “Saya akan sangat bergantung pada apa yang mereka rasakan … Itu pandangan saya.”

Sepanjang masa jabatan Barton sebagai perwakilan Kanada di Beijing, ia telah dikritik oleh para pendukung hak asasi manusia dan politisi seperti Pemimpin Konservatif Erin O’Toole sebagai “orang dalam Liberal” yang ikatan perusahaannya menempatkannya dalam konflik kepentingan dan membuat Kanada dalam posisi lemah. posisi ketika datang untuk mengadvokasi hak asasi manusia.

“Kami akan selalu memiliki keprihatinan dan masalah yang kuat dengan apa yang terjadi di bidang hak asasi manusia, di Xinjiang dan Hong Kong dan di Tibet,” katanya. Pada saat yang sama, katanya, Kanada harus menavigasi hubungannya yang kompleks dengan China untuk membuat kemajuan dalam masalah mendesak lainnya, seperti lingkungan.

Barton mengatakan ketika dia memahaminya, dia menemukan kritik itu “sedikit membuat frustrasi.”

“Jelas saya orang bisnis,” katanya. “Tetapi alasan saya diminta untuk membantu adalah karena saya menghabiskan banyak waktu di China untuk memahami bagaimana segala sesuatunya bekerja dan bagaimana mereka tidak bekerja … dan bagaimana Anda dapat membangun hubungan dan membangun kepercayaan, dan bagaimana Anda dapat melakukan percakapan yang sangat sulit dan mencapai suatu hasil.”

Dia percaya pemerintah harus mempertimbangkan “keterampilan yang diperlukan untuk waktu tertentu” untuk penunjukan semacam itu, dan dapat menarik orang-orang dari berbagai latar belakang dalam diplomasi, bisnis, atau akademisi.

Barton mengatakan begitu masa jabatannya berakhir, dia tidak bermaksud untuk secara terbuka mengumumkan pendekatan pemerintah terhadap hubungan Kanada-China, menunjukkan bahwa mantan duta besar mungkin memiliki pendapat, tetapi kritik mereka terkadang tidak membantu, dan tidak mencerminkan apa sebenarnya pemerintah itu. berurusan dengan.

Barton mengatakan sadar bahwa perdana menteri mungkin ingin dia tinggal lebih lama, mengingat semua tantangan di depan. Namun, dia mengatakan dia siap untuk melanjutkan, dan memberi tahu Trudeau tentang hal itu seminggu setelah keluarga Michael dibebaskan pada bulan September.

“Saya merasa seperti ada misi yang saya miliki. Misi selesai. Dan saya telah belajar banyak, dan saya sangat suka bekerja dengan orang-orang di sini, tetapi saya tidak — ini bukan karier yang saya cita-citakan.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : togel hari ini hongkong