Penyebaran COVID-19 yang lebih cepat dari sebelumnya membuat kita bertanya-tanya apakah Omicron tidak dapat dihindari — dan apa artinya bagi masa depan jangka panjang virus
Top stories

Penyebaran COVID-19 yang lebih cepat dari sebelumnya membuat kita bertanya-tanya apakah Omicron tidak dapat dihindari — dan apa artinya bagi masa depan jangka panjang virus

Salah satu karakteristik yang menentukan dari gelombang Omicron di Kanada ini mungkin adalah perasaan kita tentang virus yang tidak dapat dihentikan.

Selama gelombang pertama pandemi, langkah-langkah kesehatan masyarakat sering membatasi penyebaran virus ke wabah yang terisolasi, secara tragis merenggut nyawa di tempat-tempat yang rentan seperti rumah perawatan jangka panjang. Dengan COVID-19 tipe Beta dan Delta, penyebaran virus di komunitas secara substansial dibatasi saat vaksinasi meningkat.

Sekarang, ketika kurva COVID-19 berubah menjadi garis hampir vertikal, dan beberapa provinsi memberikan batasan ketat tentang siapa yang dapat melakukan tes karena begitu banyak orang yang terpapar, perasaan kolektif kita untuk dapat menghindari infeksi menjadi terguncang. Omicron benar-benar tampak tak terbendung.

Itu adalah istilah yang muncul di benak ketika Karen López mengetahui bahwa lusinan temannya telah tertular virus dalam tiga minggu — jumlah yang melampaui apa yang telah dia lihat di gelombang sebelumnya berkali-kali.

Setelah hampir dua tahun menghindari COVID-19 dengan hati-hati, López tidak melepaskan kewaspadaannya. Tetapi wanita Toronto itu mengatakan dia berpikir secara berbeda tentang apa artinya tertular COVID-19 sekarang, terutama dengan indikasi bahwa virus tersebut tidak terlalu parah untuk individu yang divaksinasi seperti dia, dan tingkat penyebaran yang tampaknya jauh lebih sulit untuk dihindari selamanya.

“Saya kira saya sedang berpikir: Saya hanya berharap bahwa saya akan mendapatkannya tahun depan, dan itu tidak akan menjadi hal yang buruk,” katanya. “Mungkin saya bisa kembali memikirkan risiko lain, seperti kecelakaan mobil.”

Kemunculan varian Omicron dengan penularannya yang merajalela membuat sebagian orang bertanya-tanya: Apakah ini gambaran bagaimana kehidupan nanti, ketika fase pandemi COVID-19 berakhir, dan virus terus menyebar, mewabah, di masyarakat selama ini? sisa hidup kita?

Colin Furness, seorang ahli epidemiologi pengendalian infeksi dan asisten profesor di University of Toronto, setuju bahwa masyarakat dan pejabat yang mencoba untuk mengelola pandemi memperlakukan gelombang Omicron sebagai lebih “tak terhindarkan” daripada gelombang sebelumnya – berbuat lebih sedikit untuk mencegah kasus daripada sebelumnya. gelombang, ketika restoran dan sekolah ditutup dengan kasus yang jauh lebih sedikit beredar.

“Saya tidak begitu tahu apa yang mendorongnya, tetapi untuk semua maksud dan tujuan, seolah-olah ada keputusan untuk mengatakan: Biarkan saja, biarkan menyebar,” katanya, merujuk pada keputusan sekolah untuk kembali pada 1 Januari. 5 dan untuk menjaga agar restoran dan acara tetap buka (walaupun dengan batas kapasitas).

Bagi Furness, ini adalah tingkat penerimaan yang datang terlalu cepat, karena anak-anak balita belum dapat divaksinasi, dan Omicron mungkin masih menimbulkan risiko yang signifikan bagi populasi yang rentan.

COVID-19 belum endemik — yang secara teknis didefinisikan sebagai penyakit yang ada secara konsisten dalam suatu populasi dari waktu ke waktu, biasanya tidak melebihi nilai reproduksi satu — tetapi rasa ketidakterhentian Omicron, dikombinasikan dengan harapan tentang sifatnya yang lebih ringan, tampaknya mendorong pejabat dan sebagian masyarakat untuk bertindak seolah-olah itu adalah sesuatu yang tidak terlalu mengancam, seperti flu atau pilek.

“Jadi saya tidak yakin endemik adalah kata yang tepat, meskipun dalam bahasa umum saya pikir (orang yang menggunakan istilah ini) berarti COVID-19 itu ada dan tidak akan pernah hilang,” katanya.

Memang, pada titik pandemi ini, keputusan untuk menyebutnya “endemik” daripada “pandemi” mungkin merupakan pertanyaan sosial dan etis yang sama pentingnya dengan pertanyaan ilmiah.

Perlu dicatat bahwa ada lebih banyak kesepakatan bahwa COVID-19 akan bertahan dalam jangka panjang (menjadi endemik), daripada tentang ancaman seperti apa yang akan ditimbulkan virus ketika itu terjadi.

Dalam survei terhadap lebih dari 100 ahli imunologi yang diterbitkan Februari lalu oleh Nature, hampir ada konsensus bahwa COVID-19 akan menjadi endemik, dengan 89 persen mengatakan “kemungkinan” atau “sangat mungkin” untuk terus beredar tanpa batas setidaknya di beberapa kantong. dari populasi global.

Alasannya adalah, seiring berjalannya waktu, karena semakin banyak orang terpapar virus, dan semakin banyak orang mendapatkan perlindungan dari vaksin, para ilmuwan berharap penularan virus mencapai semacam keseimbangan. Dengan penyakit endemik, kita tidak mengharapkan gelombang besar dan tabrakan, tetapi siklus yang dapat diprediksi atau penyakit yang stabil dari waktu ke waktu.

Itu tidak berarti endemik COVID-19 tidak akan berbahaya. Penyakit endemik lainnya tidak.

Dalam kasus flu 1918, keseimbangan itu berarti hidup dengan penyakit musiman yang tidak menyenangkan (yang hari ini kita bisa mendapatkan vaksin tahunan). Dalam kasus empat virus corona manusia, yang juga diyakini telah menyebabkan pandemi di masa lalu, mereka telah menjadi beberapa virus yang menyebabkan flu biasa. Hasil yang kurang umum adalah hampir-pemberantasan suatu penyakit, yang tampaknya merupakan kemungkinan yang jauh dalam kasus COVID-19.

“Saat ini, Anda dapat mengatakan bahwa virus corona adalah endemik – itu ada di antara kita, tidak ada indikasi kita akan dapat menyingkirkannya secara lokal, atau di seluruh dunia,” kata Jeffrey Shaman, profesor ilmu kesehatan lingkungan di Universitas Columbia. Sekolah Kesehatan Masyarakat Mailman.

Tetapi virus masih melonjak dalam gelombang dramatis dan menempatkan sistem perawatan kesehatan di bawah tekanan, sehingga tidak dapat dikatakan telah mencapai keseimbangan yang stabil, katanya.

Bahkan jika kita berpikir tentang influenza, yang menurut pemahaman kebanyakan orang endemik, penyakit itu membunuh 500.000 orang per tahun di seluruh dunia.

“Kami telah menerima 25.000 kematian setahun akibat flu (di AS),” katanya. “Dan mungkin kita seharusnya tidak melakukannya.”

Hal yang rumit adalah fakta bahwa COVID-19 yang kita ketahui bermutasi lebih cepat daripada flu, dan menyebabkan penyakit yang lebih parah. Namun, mungkin populasi yang lelah dengan pembatasan pandemi dan ingin kembali ke kehidupan biasa dan semua kontak dekat mereka mungkin tertarik untuk memperlakukan COVID-19 sebagai endemik lebih cepat.

“Kami akan menormalkan dan mensosialisasikan gagasan untuk kembali bekerja, kembali hidup,” kata Dukun. “Anda dapat membingkai itu sebagai membuat virus menjadi endemik.”

Pertanyaan yang tersisa adalah apakah Omicron dapat membantu COVID-19 mencapai fase endemiknya.

Data yang tersedia sejauh ini menunjukkan infeksi Omicron cenderung tidak mengakibatkan rawat inap dibandingkan dengan infeksi Delta, meskipun Omicron menyebar jauh lebih cepat.

Dukun skeptis itu berarti pandemi akan berakhir setelah sejumlah besar orang terinfeksi Omicron.

“Pertanyaannya adalah, apakah Omicron ini adalah awal dari virus yang lebih ringan dan sangat menular yang akan kita lawan?”

Dia bilang dia tidak yakin. Sementara dia percaya data bahwa Omicron sendiri tampaknya lebih ringan daripada Delta, dia mengatakan tidak ada jaminan virus akan terus berkembang ke bentuk yang lebih ringan. Sebaliknya, itu bisa berkembang menjadi lebih ganas, dan sama menularnya dengan Omicron.

Hasil seperti itu akan membuat COVID-19 dalam fase pandemi lebih lama.

Klarifikasi — 31 Desember 2021: Artikel ini diedit untuk menambahkan nama depan dan gelar Jeffrey Shaman, profesor ilmu kesehatan lingkungan di Sekolah Kesehatan Masyarakat Mailman Universitas Columbia.

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : togel hari ini hongkong