‘Saya tidak ingin dia dilupakan’: Salib yang dicuri dari tugu peringatan seorang tentara Kanada adalah misteri yang telah menyiksa keluarganya selama lebih dari lima dekade
Top stories

‘Saya tidak ingin dia dilupakan’: Salib yang dicuri dari tugu peringatan seorang tentara Kanada adalah misteri yang telah menyiksa keluarganya selama lebih dari lima dekade

Di Park Lawn Cemetery di Etobicoke adalah tunggul perunggu cacat di mana salib pernah berdiri. Sepertinya jari yang keriput dikuliti di ujungnya. Meskipun tidak lagi utuh, itu masih menunjuk ke langit, pada prajurit itu dimaksudkan untuk dikenang.

Namanya Letnan. Roy Victor Jones dari batalion ke-75, dan dia langsung dibunuh oleh penembak mesin Jerman saat memimpin peletonnya di Pertempuran Vimy Ridge pada tahun 1917. Jones, anak tengah dalam keluarga kaya di Toronto, meninggalkan kota untuk berperang di Perang Besar di usia 19 tahun. Tiga tahun kemudian dia meninggal.

Lima puluh tahun setelah itu, peninggalan tak ternilai dan simbol pengorbanan Jones dijarah dari tugu peringatannya. Dimana saat ini adalah sebuah misteri, yang telah menyiksa keluarga Jones selama setengah abad.

Ketika Jones dimakamkan di Prancis, dia dan orang lain yang meninggal memiliki kuburan yang ditandai dengan salib kayu dengan batas berbentuk berlian. Pascaperang, banyak dari salib rapuh itu dibakar dan diganti dengan spidol batu.

Tapi bukan milik Jones.

“Ketika Anda pergi ke Flanders Fields, Anda berharap melihat salib,” kata blogger sejarah Martha Jackson. “John McCrae menulis ‘Antara salib, baris demi baris.’ Tapi mereka tidak ada. Mereka ditawarkan kepada orang tua dan janda jika mereka ingin mereka dikirim pulang. Sebagian besar tidak, tetapi keluarga Jones melakukannya. Itu akan menjadi harta karun yang nyata.

“Saya ngeri ketika mengetahui apa yang terjadi padanya.”

Tunggul salib peringatan Vimy Ridge berlapis tembaga berada di depan peringatan untuk Letnan.  Roy Victor Jones di Park Lawn Cemetery.

Keluarga Jones membayar mahal – satu keturunan diperkirakan ribuan dolar saat ini – untuk mengirim salib setinggi empat kaki ke Kanada, berlapis tembaga dan diukir. Itu dipasang di depan cenotaph letnan di Etobicoke beberapa waktu di akhir 1930-an.

Anda tidak akan menemukannya di sana hari ini.

Pada tahun 1970, dengan bantuan gergaji listrik, salib dicuri, tidak pernah terlihat lagi. Sebuah laporan polisi diajukan, meskipun minggu ini polisi Toronto tidak dapat menemukan catatannya, dan orang yang membuatnya telah meninggal.

“Ini mengganggu saya selama bertahun-tahun dan bertahun-tahun,” kata Thomas McCue, sepupu jauh dari pihak ibu Jones. “Pada titik waktu ini, saya tidak merasa itu milik siapa pun. Itu milik museum. Saya pikir itu perlu ditemukan dan ditempatkan di suatu tempat tidak hanya untuk keluarga, tetapi agar semua orang dapat melihatnya dan mengetahui ceritanya.”

Itu selalu menjadi impian McCue dan keluarganya untuk memulihkan salib. Untuk itu, McCue menggali lubang kelinci untuk menyelidiki transaksi memorabilia perang pasar gelap. Salib itu pasti ada di koleksi pribadi di suatu tempat, pikirnya. Itu harus diambil karena suatu alasan.

“Ada serangkaian orang yang memperdagangkan militer ilegal di bawah tanah,” katanya. “Ini sangat aneh bagi saya. Saya menemukannya saat mencari salib. Orang yang mencurinya akan mengetahui nilainya — pada dasarnya itu tak ternilai harganya.”

Letnan.  Roy Victor Jones dari batalion ke-75, yang meninggal di Vimy Ridge pada 9 April 1917.

Teori McCue dan keluarganya bahwa salib ada di pajangan di suatu tempat didukung oleh fakta bahwa tembaga relatif murah pada saat pencurian, banyak logam tertinggal dan peralatan berat akan diperlukan untuk mencurinya, menunjukkan perencanaan sebelumnya. Tetapi dalam 50 tahun pencarian, itu tidak pernah muncul.

“Kami akan sangat lega mendapatkannya kembali, rasanya seperti sebuah misteri telah terpecahkan,” kata McCue. “Saya tidak berpikir siapa pun memiliki gagasan nyata tentang apa yang terjadi. Saya pikir ide saya tentang itu berada di tangan seorang kolektor benar, tetapi saya tidak punya bukti – itu hanya dugaan di pihak saya.

Bagi McCue, signifikansi pribadi salib berada di urutan kedua setelah kepentingan historisnya — artefak semacam itu tidak termasuk dalam ruang bawah tanah di suatu tempat, katanya, itu perlu dilihat dan diingat oleh semua orang, jangan sampai kita lupa.

Tapi itu masih merupakan pusaka keluarga yang berharga, sumber rasa sakit yang dirasakan McCue sepanjang hidupnya. Bantuan hanya datang pada saat-saat berhubungan dengan Jones — berbicara tentang dia di sekolah menengah yang diajar McCue, meninggalkan catatan untuk letnan di makamnya di Prancis, memberi penghormatan pada salib yang patah. Dengan peringatan yang hancur, McCue harus bekerja untuk menjaga ingatan Jones tetap hidup.

“Saya tidak ingin dia dilupakan,” katanya. “Ada beberapa kuburan tentara yang bisa Anda katakan belum pernah dikunjungi siapa pun. Anda tidak bisa melupakan orang-orang ini. Mereka tidak bisa dilupakan.”

Menurut pendapat profesional Dave Hiorth, pemilik Barang Antik Militer Toronto, salib tidak ada lagi.

“Itu mungkin dijual untuk nilai tembaga, sebenarnya,” katanya. “Seburuk kedengarannya, Anda tidak berbicara tentang batalyon 13 atau batalyon 10, di mana semua orang tergila-gila pada mereka. Sayangnya, unit ke-75 bukanlah salah satu unit yang paling terkenal. Barangnya masih bagus, tapi nilainya tidak sama. Ada lebih sedikit kolektor untuk itu. Tetapi jika ini adalah batalion ke-13, saya pasti bisa menjualnya kepada orang gila di Montreal.”

Tim Stewart, seorang kolektor militer, sejarawan dan kurator dari Toronto Scottish Regiment Museum, yang menangani material dari batalion ke-75, mengatakan jika salib itu telah dijual, kemungkinan besar dia akan mengetahuinya.

“Dave (Hiorth) dan saya telah mengumpulkan selama 40 tahun dan saya tidak pernah mendengar hal seperti itu muncul,” katanya. “Itu diambil sebelum waktu saya, tetapi bidang pengumpulannya kecil di Kanada, dan saya yakin ceritanya akan sudah diceritakan sekarang.”

Teori Stewart adalah vandalisme hina.

“Mungkin saja seseorang bisa memilikinya dalam koleksi mereka, tapi saya pikir itu vandal lebih dari apa pun,” katanya. “Kembali 50 tahun yang lalu, saya tidak berpikir ada permintaan besar untuk besi tua.”

Stewart tidak bisa membantu memulihkan salib, tetapi dia telah melakukan lebih dari hampir semua orang untuk mengabadikan memori Jones. Dia menulis buku tentang batalion ke-75, yang mencakup biografi singkat dari letnan itu sendiri.

Apakah salib Jones digantung di suatu tempat, ditakdirkan untuk dikembalikan, atau menjalani kehidupan kedua ditempa kembali, bukan itu yang dibutuhkan untuk menjaga Jones dalam kesadaran kolektif Kanada. Kisahnya tidak dapat ditebang oleh gergaji — itu hidup dalam pikiran dan hati berkat dedikasi para sejarawan dan leluhurnya.

Ben Cohen adalah staf reporter Star yang berbasis di Toronto. Ikuti dia di Twitter: @bcohenn


Posted By : togel hari ini hongkong