Seorang diplomat yang kelelahan dan dua mantan sandera yang gembira: Di dalam pelarian emosional yang membawa ‘dua Michael’ pulang
Top stories

Seorang diplomat yang kelelahan dan dua mantan sandera yang gembira: Di dalam pelarian emosional yang membawa ‘dua Michael’ pulang

OTTAWA—Duta besar Kanada yang akan keluar untuk Cina, Dominic Barton, sedang tidur sekitar tiga jam ketika dia akhirnya naik pesawat di Tianjin. Saat itu Sabtu pagi di Cina, masih Jumat malam di Kanada.

Di atas kapal adalah “dua Michaels” — Michael Kovrig dan Michael Spavor — akhirnya bebas dan dalam perjalanan pulang — penerbangan berbahan bakar adrenalin yang mendarat di Anchorage, Alaska di mana awak pesawat Canadian Forces Challenger yang tertegun menghadapi penumpang yang menjadi berita utama keliling dunia.

Dalam sebuah wawancara eksklusif dengan Star saat ia mengumumkan kepergiannya 31 Desember dari jabatan diplomatik yang ia pegang hanya selama dua tahun, Barton mengungkapkan rincian baru tentang kampanye di balik layar untuk membebaskan Kovrig, diplomat Kanada yang sedang cuti, dan Spavor , pengusaha Kanada. Mereka telah ditahan selama lebih dari 1.000 hari di penjara China yang terpisah.

Barton secara terbuka memuji percakapan 9 September Presiden Joe Biden dengan Presiden China Xi Jinping sebagai kunci momentum yang lepas landas pada Agustus dan memuncak pada 25 September dengan perjalanan pesawat keluar dari China — perjalanan yang menurut Barton adalah obrolan “emosional” -diisi perjalanan dengan dua mantan tahanan terlalu bersemangat untuk tidur.

“Mereka penuh semangat dan semangat,” kata Barton. “Mereka berbicara dan Anda tahu, seperti selang pemadam kebakaran, hanya ide dan apa yang mereka lakukan, dan berbicara satu sama lain.”

Barton, di sisi lain, terhapus setelah pertemuan siang dan malam sepanjang minggu ketika para pejabat di Kanada, AS dan China berunding, dan para eksekutif Huawei berurusan dengan pejabat pengadilan, untuk memetakan langkah-langkah yang mengarah pada keberangkatan yang “sangat koreografi” pada dua benua.

Terlepas dari klaim China bahwa penangkapan pria-pria tersebut pada Desember 2018 bukan pembalasan atas penangkapan Kanada beberapa hari sebelumnya terhadap eksekutif Huawei Meng Wanzhou atas surat perintah ekstradisi AS, pembebasan mereka setelah pembebasan Meng di Kanada menggarisbawahi apa yang telah dikatakan pemerintah Trudeau selama ini: kasus-kasus itu terkait erat.

Barton mengatakan pihak Chinalah yang mengusulkan orang-orang itu akan diproses untuk dideportasi di bawah prosedur jaminan medis, sebuah proses yang dimulai setelah Meng mencapai kesepakatan pembelaan di AS atas tuduhan penipuan kriminal yang menyebabkan pengadilan Kanada membatalkan kasus ekstradisi. melawan dia.

Pejabat China mengangkut Spavor dengan kereta api dari Dandong ke Beijing di mana Barton bertemu dengannya, dan secara terpisah dengan Kovrig. Saat itulah Barton pertama kali memberi tahu mereka bahwa mereka akan kembali ke Kanada keesokan paginya, setelah kesepakatan pembelaan Meng akan diformalkan di ruang sidang New York.

Tetapi Barton mengatakan bahwa karena pembatasan COVID-19 dan betapa “paranoid” pemerintah China, sulit untuk mendapatkan penerbangan ke Beijing untuk penyelamatan, dan rencananya berubah menjadi terbang keluar dari Tianjin, dua jam perjalanan ke tenggara dari Beijing. Barton mengemudi ke sana malam itu, dan orang-orang itu dibawa ke sana secara terpisah oleh petugas keamanan China.

Dia mengatakan Kovrig dan Spavor, yang sudah saling kenal dengan santai sebelum penangkapan mereka dan menyadari keadaan satu sama lain, bertemu untuk pertama kalinya tepat sebelum penerbangan.

“Mereka masuk ke kamar dan kemudian …” Barton berhenti, tersedak. “Mereka bertemu satu sama lain cukup istimewa, Anda tahu. Mereka membawa tas mereka, mereka diberi pakaian, seperti semacam jaket dan celana panjang untuk dipakai, tetapi ketika mereka masuk ke kamar, itulah pertama kalinya mereka bertemu. Dan … itu hanya emosional, mereka saling berpelukan.”

Jauh di lautan, Meng dibawa ke bandara Vancouver di mana sebuah jet Air China sedang menunggu. Disewa oleh pemerintah China dengan Duta Besar China Cong Peiwu dan eksekutif Huawei di dalamnya, pesawat yang membawa Meng berangkat tepat ketika “dua Michael” diterbangkan dari landasan di Tianjin — keberangkatan simultan diumumkan oleh Perdana Menteri Justin Trudeau pada Jumat malam larut di Ottawa .

Barton menolak untuk mengungkapkan banyak detail tentang penerbangan Tianjin-Anchorage, termasuk siapa yang mengoperasikannya, dengan mengatakan Kanada memiliki “perjanjian” untuk tidak mengungkapkan informasi tertentu. Pejabat senior pemerintah lainnya telah mengutip diskusi diplomatik yang rumit yang mungkin menjadi kunci upaya konsuler di masa depan.

Barton dan pejabat konsuler lainnya, France Viens, yang menemani Barton dalam semua perjalanan konsuler untuk menemui mereka, mengawal mereka sepanjang perjalanan pulang.

Sekitar satu setengah jam, Barton berkata dia menyarankan ‘Hai teman-teman, bagaimana kalau kita tidur siang, bahkan selama satu jam?’ dan mereka seperti, ‘Tidak mungkin,’ dan itu adalah energi tinggi dari mereka sepanjang penerbangan. Tidak ada istirahat sedetik pun. ”

Dia mengatakan seorang dokter dan seorang psikiater juga siap sedia jika mereka dibutuhkan, tetapi para pria itu akan “bergerak sepenuhnya.”

Sekarang setelah Michaels kembali, Barton berkata, Kanada tidak dapat “menghilangkan” apa yang dilihatnya dalam perlakuan China terhadap “dua Michaels” dan akibatnya hubungan itu “bekas luka”.

Kovrig dan Spavor masih belum berbicara secara terbuka tentang cobaan berat mereka, dan anggota keluarga telah meminta wartawan untuk menghormati permintaan privasi mereka.

Barton telah menghubungi mereka sejak mereka kembali dan mengatakan mereka baik-baik saja, tetapi “lebih baik Anda mendengarnya dari mereka daripada saya.”

Meski demikian, kata dia, kemungkinan tidak akan cepat “kembali” normal karena tiga tahun terakhir begitu penuh tantangan. Mereka berdua menulis secara ekstensif dan akan memiliki “kisah menarik untuk diceritakan” suatu hari nanti, katanya.

Barton mengatakan dia tidak terkejut dengan ketahanan mereka dalam perjalanan kembali karena dia telah melihat itu selama kunjungan konsuler bulanan ketika dia diizinkan untuk menghubungi sebelum pandemi. Kunjungan langsung ditangguhkan selama sembilan bulan mulai Januari 2020, ketika pandemi melanda.

Kunjungan-kunjungan itu diawasi ketat oleh pejabat keamanan China. Barton tidak melihat bukti bahwa orang-orang itu dipaksa tetapi mengatakan mereka tidak diizinkan untuk membahas perincian kasus hukum mereka, jika tidak, para pejabat akan “mematikan. Ada batasan dalam percakapan.”

Mereka masing-masing melahap surat-surat dari keluarga dan banyak buku – sering membaca jenis buku yang sama – dan menunjukkan kekuatan “fisik dan mental” yang menurut Barton “luar biasa.”

“Bukan berarti mereka tidak emosional, bukan berarti tidak ada air mata dari kami, atau mereka. Ada emosi.” Pada hari-hari awal, kata Barton, salah satu dari mereka mengatakan “ini seperti Hari Groundhog. Setiap kali saya bangun di pagi hari, itu semacam mengapa, saya berada di tempat yang sama, dan apa yang terjadi? Maksudku, bagaimana, kapan ini akan berakhir?”

Upaya selama bertahun-tahun untuk membebaskan mereka menemui beberapa kesulitan, kata Barton yang direkrut oleh Trudeau pada akhir musim semi 2019 sebelum KTT G20 di Osaka, Jepang. Trudeau ingin Barton, mantan eksekutif global McKinsey yang telah menasihati pemerintah Liberal tentang pertumbuhan ekonomi, untuk membuka percakapan “saluran belakang” dengan para pejabat China, setelah pengunduran diri mantan duta besar John McCallum.

Barton memulai pembicaraan “saluran belakang” itu dengan seorang pensiunan pejabat senior China yang tepercaya—yang menolak disebutkan namanya—dipilih langsung oleh Presiden China Xi Jinping setelah Xi dan Trudeau bertemu sebentar di sela-sela KTT.

Mereka bertemu dua kali pada bulan Juli dan Agustus di Beijing, dengan penasihat kebijakan luar negeri Trudeau, David Morrison bergabung. Itu adalah pertemuan pertama yang Barton jelaskan kepada komite parlemen tahun lalu – “pertemuan terburuk” yang pernah dia ikuti, katanya kepada Star, di mana pejabat China itu gemetar karena marah, ketika Barton memotongnya untuk mengoreksi karakterisasinya yang salah tentang Kanada. sistem yang legal.

Barton secara resmi diangkat sebagai duta besar pada September 2019. Dia kemudian akan melakukan tiga perjalanan ke Washington pada 2019, 2020 dan 2021 di mana dia dan Duta Besar Kanada untuk Washington Kirsten Hillman berusaha membujuk para pejabat di Gedung Putih Trump dan kemudian di pemerintahan Biden untuk menemukan apa yang disebut Barton sebagai “jalan” untuk menyelesaikan sengketa internasional.

Tetapi setiap orang memiliki “garis merah keras” mereka, katanya.

Barton kembali ke DC pada awal 2020, pada akhir Januari dan awal Februari selama beberapa hari. Kemudian pada awal 2021, “kekacauan” transisi Trump-Biden mengembalikan segalanya, katanya. Barton dan Hillman sekali lagi mencapai aula kekuasaan di Washington, bertemu dengan pejabat Departemen Kehakiman dan Luar Negeri selama tiga setengah minggu pada bulan April, setelah melakukan perjalanan ke Ottawa untuk membahas strategi dengan pemerintah Kanada.

Pada bulan Agustus, Spavor dijatuhi hukuman 11 tahun penjara sebelum sidang kasus Meng dilanjutkan. Hakim BC mengatakan dia akan membuat keputusan tentang nasib Meng pada bulan Oktober.

Barton mengatakan pembicaraan menuju penyelesaian dalam kasus Huawei di AS mengambil urgensi baru, dan Kanada menjelaskan beberapa permintaan ekstradisi ditolak oleh pengadilan.

Barton mengatakan itu “sangat membantu” bahwa Biden dan Xi membahas kasus Meng pada 9 September. Dia mengatakan dia tahu tidak ada “negosiasi” terperinci pada panggilan telepon tetapi itu mengatur panggung untuk dorongan terakhir, dan itu jelas bahwa Biden bersikeras bahwa keluarga Michael harus dibebaskan jika masalah Meng diselesaikan melalui proses pengadilan. Barton adalah pejabat Kanada pertama yang secara terbuka menyatakan itu.

Perdana Menteri Justin Trudeau pada hari Senin memuji Barton, mengatakan dia bekerja “tanpa lelah” untuk membebaskan orang-orang itu, menawarkan “dukungan dan nasihat kepada kedua keluarga Michael dan dia bekerja untuk membentuk koalisi negara-negara yang berpikiran sama untuk berdiri dalam solidaritas.”

“Berkat kepemimpinan Dominic dan pendekatan diplomatik yang terampil, Michael Kovrig dan Michael Spavor kembali ke rumah bersama keluarga mereka,” kata Trudeau.

Pada akhirnya, kata Barton, hubungan Kanada-China telah dirugikan tetapi “duri” utama telah dihilangkan.

Secara keseluruhan, katanya, hubungan “tidak akan bangkit kembali. Ini akan ke pendekatan langkah-demi-langkah.”

BERGABUNG DALAM PERCAKAPAN

Percakapan adalah pendapat pembaca kami dan tunduk pada Kode etik. The Star tidak mendukung pendapat ini.


Posted By : togel hari ini hongkong