Seorang saudari mengingat hari pada tahun 1941 ketika dia terakhir melihat adik laki-lakinya — sebelum dia bergabung dengan Pertempuran Hong Kong
Top stories

Seorang saudari mengingat hari pada tahun 1941 ketika dia terakhir melihat adik laki-lakinya — sebelum dia bergabung dengan Pertempuran Hong Kong

William Joseph McGinnis adalah tipe anak yang terus-menerus mencari petualangan — sesuatu yang biasanya langka di kota kecil Nokomis, Saskatchewan, pada tahun 1941.

“Dia adalah salah satu dari anak-anak yang selalu suka pergi ke suatu tempat, selalu bepergian,” kenang kakak perempuannya, Evelyn McAninch, sekarang 101 tahun. Dia bahkan kabur dari waktu ke waktu, meninggalkan keluarga yang khawatir akan keberadaannya, selalu kembali beberapa jam kemudian.

“Dia anak yang menarik, itu pasti.”

Butuh beberapa kali percobaan bagi Bill McGinnis untuk mendaftar Perang Dunia Kedua, selalu berbohong tentang usianya. Dia akhirnya berhasil lolos sebulan sebelum ulang tahunnya yang ke-18, mendaftar di Batalyon ke-2, Saskatoon Light Infantry.

Itu adalah ritus peralihan menuju kedewasaan bagi adik laki-lakinya, McAninch mengingat dari meja ruang makan di kondominium Oakville-nya.

Bill mengikuti pelatihan dasar di Camp Dundurn, pusat Pasukan Kanada 40 kilometer selatan Saskatoon. Tapi dia ketinggalan bus di sana saat mengunjungi saudara perempuannya dan harus naik taksi untuk mengejar teman-teman pertempurannya di masa depan — suatu saat Evelyn berharap dia bisa berubah.

“Kami sangat dekat. Saya bisa saja membujuknya keluar dari itu, ”kata McAninch.

Saudara kandung tidak dapat dipisahkan di masa muda mereka. Evelyn mengawasi Bill setelah ibu mereka meninggal ketika dia berusia dua tahun dan dia berusia lima tahun. Ayah mereka meninggal beberapa tahun kemudian, pada tahun 1939.

“Dia mungkin sudah menunggu lebih lama dan akan melewatkan pergi ke Hong Kong,” katanya, mengingat hari itu pada tahun 1941. “Saya tidak pernah melihatnya lagi setelah hari itu.”

McAninch, yang juga menjabat, melakukan administrasi di Saskatoon untuk Korps Tentara Wanita Kanada, masih menyimpan rasa bersalah tentang hal itu.

Dia menceritakan kisah Bill setiap ada kesempatan, terlebih lagi di bulan November.

Pada pertengahan Oktober 1941, McGinnis setinggi lima kaki tujuh, seberat 132 pon ditugaskan ke Winnipeg Grenadiers, mengejar sedikit untuk pergi ke berbagai tempat.

Pada 27 Oktober, 1.975 tentara Kanada, yang terdiri dari Grenadier dan Royal Rifles of Canada dari Quebec City, berlayar dari Vancouver dengan kapal Transportasi Yang Mulia Awatea ke Hong Kong.

Untuk alasan taktis, tujuan mereka sangat rahasia dan tidak diketahui oleh para prajurit di kapal.

Setelah pengisian bahan bakar berhenti di Pearl Harbor dan Manila, pasukan tiba di Hong Kong dan menerima perintah resmi mereka: mempertahankan pulau dari pasukan Kekaisaran Jepang.

Operasi tersebut, kontribusi besar pertama Kanada terhadap Perang Dunia Kedua, diakui sebagai salah satu masa tergelap dalam sejarah militer kita.

Inggris di bawah Perdana Menteri Winston Churchill, yang sibuk di bidang lain, salah menilai pasukan Jepang, meremehkan ancaman serangan.

Pasukan Kanada yang sebagian besar tidak berpengalaman, sekarang bergabung dengan sukarelawan pertahanan Inggris, India Timur dan Australia, memiliki beberapa minggu yang singkat untuk membiasakan diri dengan daerah pegunungan Hong Kong.

Pada 7 Desember 1941, Jepang mengebom Pearl Harbour, sebuah wilayah Amerika. Ini akan menjadi katalis bagi AS yang akhirnya bergabung dalam perang.

Pada hari yang sama, pesawat Jepang mengebom satu-satunya bandara Hong Kong, menghancurkan lima pesawat, seluruh armada militer Hong Kong.

Pembela Sekutu – 11.000 kuat – menghadapi serangan bom dan artileri yang parah, dan kewalahan oleh sekitar 60.000 tentara Jepang.

Hanya butuh 10 hari bagi Jepang untuk sepenuhnya menduduki pulau Hong Kong dan, pada Hari Natal, koloni Inggris akhirnya menyerah kepada Jepang.

Dua ratus sembilan puluh tentara Kanada tewas dan 493 lainnya terluka dalam Pertempuran Hong Kong.

Pada 27 Desember, Prajurit William Joseph McGinnis terdaftar sebagai tawanan perang dan ditahan, bersama 1.684 tentara Sekutu lainnya, di Kamp PoW North Point di Hong Kong, akhirnya dikirim ke kamp PoW Oeyama di Jepang.

Sekitar 100 orang Kanada, termasuk Bill, dipaksa melakukan kerja paksa di Tambang dan Kilang Nippon Yakin Nickel, kelaparan dan dipukuli.

“Bagian yang membuat saya mengerti adalah mereka sangat menderita di kamp-kamp itu setiap hari,” kata McAninch. “Mereka tidak makan banyak; mereka diberi makan belatung di makanan mereka …

“Bagaimana mereka bisa membiarkan ini terjadi pada saudaraku?”

Pada tanggal 25 April 1944, setelah dua tahun, tiga bulan dan 30 hari, McGinnis yang kekurangan gizi meninggal karena beri-beri paralitik, penyakit yang disebabkan oleh kekurangan vitamin B1.

Pada usia 20, ia dimakamkan di pemakaman Kamp Oeyama dan kemudian dimakamkan kembali, bersama 136 tentara lainnya, di Pemakaman Perang Yokohama, tempat para prajurit beristirahat hingga hari ini.

McGinnis secara anumerta dianugerahi Bintang 1939-1945 (diberikan untuk layanan enam bulan pada operasi aktif), Bintang Pasifik (untuk layanan di “teater perang Pasifik”); Medali Pertahanan (untuk dinas enam bulan di Hong Kong); Canadian Volunteer Service Medal (untuk menjadi sukarelawan di Angkatan Bersenjata Kanada) dan War Medal 1939-1945 (untuk mengabdi selama 28 hari antara 10 September 1939 dan 2 September 1945).

Jepang akan menduduki pulau Hong Kong sampai Agustus 1945 ketika kontrol Inggris dipulihkan.

Generasi mendatang akan memiliki sedikit petunjuk tentang dampak pria dan wanita ini terhadap dunia tempat kita hidup sekarang.

Bill muda, yang memiliki sebuah danau di utara Saskatchewan yang dinamai menurut namanya, benar-benar hanya melihat beberapa minggu pertempuran sebelum ditangkap oleh Jepang.

Mungkin bukan jenis petualangan yang pernah dia impikan.


Posted By : togel hari ini hongkong