Tujuh Tahun Setelah Bencana Gunung Polley, Limbah Tambang Masih Mengalir ke Danau Quesnel
Vancouver stories

Tujuh Tahun Setelah Bencana Gunung Polley, Limbah Tambang Masih Mengalir ke Danau Quesnel

Doug Watt sedang tidur pada malam bendungan tailing tambang Mount Polley dilepaskan, membuang isinya ke Hazeltine Creek, yang mengalir ke lengan barat Danau Quesnel dekat rumahnya di Likely, BC

Saat itu dini hari tanggal 4 Agustus 2014, dan Watt, yang tinggal sekitar tujuh kilometer dari lokasi tambang, mengatakan bahwa dia tidak mengetahui pelanggaran tersebut sampai panggilan pukul 6:30 pagi dari dinas pemadam kebakaran dan penyelamatan setempat membangunkannya. . Hal pertama yang dia perhatikan adalah suara.

“Itu cukup mengejutkan,” katanya. “Kami pergi ke luar, dan Anda bisa mendengarnya di danau. Kedengarannya seperti Air Terjun Niagara yang jauh.”

Tambang emas dan tembaga menyetor hampir 25 juta meter kubik limbah tambang ke DAS Fraser hari itu — kira-kira sama dengan volume air yang mengalir di atas Air Terjun Niagara setiap dua setengah jam. Itu meninggalkan bubur beracun yang tersisa di dasar danau hari ini. Data menunjukkan danau naik beberapa inci dalam semalam, kata Watt.

Tujuh tahun kemudian, limbah tambang terus mengalir dari Gunung Polley ke Danau Quesnel di bawah izin yang dikeluarkan oleh pemerintah SM.

Izin itu dimaksudkan untuk sementara, tindakan sementara untuk mencegah tumpahan lain sementara pemilik tambang Imperial Metals mengembangkan solusi air limbah jangka panjang.

Sekarang kelompok warga setempat sedang memperjuangkan amandemen yang diusulkan yang dapat memungkinkan limbah tambang dibuang ke Danau Quesnel jauh di masa depan.

“Mereka telah mengindikasikan sekarang bahwa mereka ingin memperpanjang pembuangan ke Danau Quesnel tanpa batas waktu, untuk masa pakai tambang,” kata Watt, yang merupakan anggota dari Warga Peduli Danau Quesnel.

Itu bisa berarti puluhan tahun – atau lebih lama.

Mount Polley mulai beroperasi pada tahun 1997 dengan perkiraan umur 14 tahun. Ini menutup operasi selama beberapa tahun di awal 2000-an sebagai akibat dari harga mineral yang rendah. Ketika bendungan tailing tambang jebol pada tahun 2014, bendungan itu telah mencapai umur yang diharapkan.

Kurang dari setahun setelah bencana, pada Juli 2015, Gunung Polley kembali beroperasi sebagian. Pada bulan yang sama, ia mengajukan aplikasi ke provinsi untuk pembuangan air limbah jangka pendek ke Hazeltine Creek dan langsung ke Danau Quesnel, melalui pipa sepanjang 10 kilometer.

Izin untuk amandemen izin diberikan akhir tahun itu. Pada 2016, tambang kembali beroperasi penuh.

Pada tahun 2017, provinsi tersebut memberikan izin yang memungkinkan Gunung Polley untuk menyimpan hingga 52.000 meter kubik limbah tambang yang telah diolah setiap hari ke Danau Quesnel — setara dengan 21 kolam renang Olimpiade.

Izin memungkinkan tambang untuk membuang rata-rata tahunan sekitar 10 juta meter kubik limbah ke danau, sama dengan sekitar 40 persen dari volume tumpahan awal.

Meskipun limbah bergerak melalui pabrik pengolahan sebelum memasuki danau, sistem itu hanya menghilangkan padatan, kata Watt. Itu tidak membahas bahan kimia terlarut, seperti tembaga dan selenium, yang masuk ke DAS.

Perusahaan menggambarkan pembuangan air ke Danau Quesnel sebagai “pembuangan air sementara, yang terjadi selama operasi tambang yang tersisa,” bunyi memo Kementerian Lingkungan yang menjelaskan persetujuan tersebut.

Ia menambahkan bahwa perusahaan sedang “mengembangkan rencana lebih lanjut untuk mengizinkan pengelolaan air situs jangka panjang untuk fase pasca-penutupan tambang.”

Tetapi pada musim semi ini, rencana untuk pengolahan air di luar penutupan tambang belum dikembangkan, menurut surat dari kementerian kepada Imperial Metals.

Dalam surat Mei menanggapi rencana pengelolaan air yang diajukan oleh Gunung Polley pada November 2020, Kementerian Lingkungan Hidup mencatat bahwa rencana yang diusulkan tambang mengasumsikan bahwa operasi akan berlanjut hingga akhir 2031. Ia menambahkan rencana tersebut tidak membahas debit air di luar 2022. dan “tidak mencakup fase penutupan dan pasca-penutupan tambang.”

“Rencana Pengelolaan Air harus membahas pengembangan dan implementasi rencana pembuangan air mulai 31 Desember 2022 dan seterusnya,” kata surat itu. “Rencana Pengelolaan Air ini terlalu samar tentang bagaimana Mount Polley akan mempersiapkan dan mengatur pembuangan limbah sebelum penutupan dan setelah penutupan.”

Izin tambang saat ini, yang dimaksudkan untuk memberi perusahaan waktu untuk menyelidiki pengelolaan air alternatif, akan berakhir pada 31 Desember 2022.

Seorang juru bicara Kementerian Lingkungan BC mengatakan provinsi tersebut menerima dua permohonan dari Gunung Polley untuk mengelola kelebihan air di lokasi tambang. Yang pertama, diterima pada bulan Maret, akan memungkinkan pembuangan ke Danau Quesnel untuk mengurangi air limbah di fasilitas penyimpanan tailing “untuk mengosongkan lubang dan memungkinkan penambangan aktif untuk memulai kembali.”

Permohonan kedua akan mengubah izin limbah untuk memperpanjang pembuangan air berlebih ke Danau Quesnel setelah 31 Desember 2022.

Tidak ada keputusan yang dibuat pada kedua aplikasi tersebut, kata kementerian itu.

Namun warga khawatir solusi alternatif untuk membuang limbah tambang ke Danau Quesnel tidak akan pernah ditemukan.

“Itu salah satu kekhawatiran besar yang kami miliki dalam izin tahun 2017 itu, bahwa mereka segera tidak memenuhi persyaratan izin tersebut,” kata Watt, pensiunan ahli metalurgi yang pindah ke daerah itu untuk bekerja di tambang pada 1990-an. “Mereka memiliki timeline untuk mendapatkan laporan dan studi tentang metode alternatif pengolahan dan pembuangan air. Sebagian besar, mereka tidak memenuhi itu. ”

Tyee membuat beberapa permintaan wawancara ke Imperial Metals tetapi tidak mendapat tanggapan.

Tambang itu menutup operasinya pada 2019, sekali lagi dengan alasan harga mineral, tetapi diperkirakan akan dibuka kembali akhir tahun ini.

Menurut infografis pemerintah, air limbah masuk ke Danau Quesnel pada kedalaman 45 meter dan 250 meter dari pantai, “di mana air itu diencerkan dengan mencampurnya dengan air danau secepat mungkin.” “Zona pengenceran” adalah 100 meter dari tempat limbah masuk ke danau, sesuai dengan izin.

Tetapi Watt mengatakan instalasi pengolahan air tambang tidak mencukupi dan tidak dapat menangani air limbah yang ada dari lokasi tersebut.

Itu menyebabkan perusahaan meminta amandemen izin untuk melewati sistem sama sekali dan membuang air limbah yang tidak diolah langsung ke Danau Quesnel.

“Pabrik pengolahan air yang mereka miliki terlalu kecil. Itu bahkan tidak akan mengolah jumlah air yang diizinkan untuk mereka buang setiap tahun, ”katanya.

Kementerian Lingkungan Hidup mengatakan Kantor Pertambangan Besar provinsi telah memulai proses aplikasi bersama dengan Mount Polley karena ruang lingkup proposal.

“Permohonan ini dianggap sebagai amandemen besar sesuai Peraturan Pemberitahuan Publik dan sebagai hasilnya tunduk pada persyaratan pemberitahuan dan keterlibatan,” kata juru bicara kementerian. “Proses aplikasi bersama diharapkan akan ekstensif dan akan memungkinkan pihak yang berkepentingan untuk meninjau aplikasi dan memberikan komentar … sebelum keputusan apa pun dibuat.”

Tanggapan Mei terhadap rencana pengelolaan air surplus Gunung Polley dari provinsi menjelaskan bagaimana perusahaan akan melewati pabrik pengolahan airnya untuk membuang limbah langsung ke Danau Quesnel. Dikatakan pemodelan perusahaan gagal memprediksi secara akurat jumlah air yang perlu diolah.

“Akumulasi air dari tahun ke tahun menunjukkan bahwa Gunung Polley tidak merancang [water treatment plant] cukup besar atau Mount Polley tidak beroperasi… pada kapasitas desainnya sepanjang waktu,” kata surat itu.

Warga setempat Christine McLean mengajukan banding atas izin pengelolaan air ketika disetujui pada tahun 2017, sebuah langkah yang didukung oleh sekitar 60 warga yang membentuk kelompok Warga Peduli Danau Quesnel, selain West Coast Environmental Law, Change.org dan beberapa kelompok advokasi lingkungan lainnya. .

Banding itu masih di hadapan Dewan Banding Lingkungan BC, tetapi McLean mengharapkannya untuk didengar akhir tahun ini.

“Pengalaman saya dengan tambang ini, mereka mendapatkan izin untuk melakukan sedikit dan seiring berjalannya waktu, mereka hanya mengembangkannya sedikit lebih banyak dan sedikit lebih banyak dan lebih sedikit lagi,” katanya.

Ugo Lapointe, koordinator program dengan MiningWatch Canada, menunjukkan bahwa membuang air limbah langsung ke danau tidak pernah diizinkan dalam izin asli Gunung Polley, memberi penduduk setempat pemahaman yang salah tentang apa yang dapat mereka harapkan dari proyek terdekat.

“Ketika mereka pertama kali menyetujui tambang ini pada akhir tahun 90-an, mereka menyetujui tambang yang tidak akan membiarkan air limbah dilepaskan ke lingkungan mereka. Itu izin awal,” katanya.

Sebaliknya, katanya, tambang harus menyediakan pengolahan air limbah penuh dan harus dibuang ke badan air yang lebih kecil.

“Kami di MiningWatch Canada menganggap ini praktik yang buruk, bukan praktik terbaik,” kata Lapointe. “Danau Quesnel adalah ekosistem yang sangat unik dan murni. Ini juga merupakan rumah bagi salah satu aliran salmon terbesar di British Columbia di daerah aliran sungai Fraser.”

Dia membandingkan amandemen yang diusulkan untuk izin pembuangan air dengan yang diizinkan untuk tambang tembaga Gibraltar, sekitar 50 kilometer sebelah barat Gunung Polley, yang membuang hingga 24 juta liter air limbah pertambangan yang tidak diolah ke Sungai Fraser setiap hari — sekitar setengah dari jumlah yang diizinkan oleh Gunung Polley — selama bulan-bulan musim panas.

“Kenyataannya adalah bahwa ada solusi alternatif,” kata Lapointe.

Provinsi harus meminta jaminan dari perusahaan yang akan memastikan pengolahan air secara penuh sebelum dibuang ke lingkungan. Kemudian, katanya, air yang diolah harus disimpan ke badan air yang lebih kecil, bukan ekosistem yang sensitif seperti Danau Quesnel.

Dia menambahkan bahwa kemungkinan akan menelan biaya puluhan juta dolar bagi Mount Polley.

“Penting bagi pemerintah BC untuk mengirim sinyal – ini tidak dapat diterima di BC, terutama ketika ada solusi alternatif. Ya, solusi alternatif itu lebih mahal. Tapi mereka perlu.”

Meskipun Watts telah diberitahu bahwa air danau di luar zona pengenceran memenuhi standar air minum Kanada, dia skeptis.

“Banyak warga yang tidak setuju dengan hal itu, karena kami melihat perubahan kualitas air,” katanya, seraya menambahkan bahwa warga telah melihat mekarnya alga yang belum pernah terlihat sebelumnya dan filter air mulai sering tersumbat.

“Kami tidak akan meminumnya lagi. Kami biasa meminum air ketika pertama kali pindah ke sini karena kami menganggapnya tidak tercemar, tetapi sekarang kami menganggapnya tercemar, meskipun memenuhi pedoman kualitas air.”

* Cerita diperbarui pada 5 Agustus pukul 09:45 untuk menyertakan komentar dari Kementerian Lingkungan yang diterima setelah publikasi.

Artikel ini awalnya diterbitkan di The Tyee, majalah berita online independen yang didukung pembaca yang berbasis di BC. Klik di sini untuk pelaporan yang lebih orisinal dan mendalam dan daftar untuk buletin harian gratis kami.


Posted By : totobet hk