Upaya BC yang Goyah untuk Mengelola Penggunaan Air Membawa Krisis yang Membayang
Vancouver stories

Upaya BC yang Goyah untuk Mengelola Penggunaan Air Membawa Krisis yang Membayang

Seperti yang terlihat oleh David Slade, seorang pengebor sumur air dengan pengalaman 50 tahun, sekitar 15.000 pengguna air tanah British Columbia akan menjadi penjahat dalam semalam Maret mendatang.

“Itu jelas terlihat seperti lintasan yang kita jalani sekarang,” kata Slade, yang tinggal di Pulau Vancouver dan mantan presiden Asosiasi Air Tanah BC.

Pengguna air tanah yang ada — umumnya dari sumur atau galian — untuk pertanian, industri atau bisnis memiliki waktu hingga 1 Maret untuk mendapatkan izin. Sejauh ini, kurang dari seperempat pengguna air yang terkena dampak telah mengajukan permohonan. Orang yang menggunakan air sumur untuk keperluan rumah tangga dibebaskan dari persyaratan tetapi didorong untuk mendaftarkan sumur mereka untuk membantu pemerintah mengelola sumber daya.

“Saya tidak tahu apakah itu ketidaktahuan yang disengaja, atau hanya orang-orang yang mengabaikannya dengan harapan itu akan hilang,” kata Slade.

Mantan pegawai negeri dan orang lain yang mengetahui situasi ini memperingatkan bahwa hanya sedikit orang yang menyadari bahwa krisis akan datang yang dapat memiliki konsekuensi parah bagi pengguna air, ketahanan pangan, dan ekonomi yang lebih luas.

Bahkan orang-orang seperti Slade yang percaya bahwa perubahan itu sangat dibutuhkan mengatakan bahwa pemerintah telah ceroboh dalam implementasinya.

“Saya pikir ada banyak frustrasi di sekitar, dan itu karena pemerintah, menurut saya, tidak menganggap serius berkas ini,” kata Slade. “Ini adalah cerita besar tetapi belum mendapat banyak daya tarik. Ini akan menjadi cerita besar.”

Isu ini mengalir dari tahun 2016 ketika pemerintah BC memberlakukan Undang-Undang Keberlanjutan Air dengan tujuan memperbarui strategi provinsi untuk melindungi, mengelola, dan menggunakan air.

Meskipun ada kritik terhadap undang-undang tersebut saat sedang dikembangkan, para pemerhati lingkungan dan lainnya telah lama mengadvokasi regulasi penggunaan air tanah, terutama dengan perubahan iklim yang meningkatkan risiko kekeringan.

Tujuannya adalah untuk memungkinkan pemerintah mengalokasikan penggunaan air sehingga sungai dan akuifer dapat dikelola agar tetap lestari, kata Mike Wei, yang terlibat dalam pengembangan undang-undang tersebut sebagai pemimpin program untuk air tanah dan wakil pengawas keuangan hak air. Ia pensiun dari pemerintahan pada 2018 dan masih bekerja sebagai konsultan.

Air tanah adalah sumber daya bersama yang dimanfaatkan oleh banyak pengguna yang berbeda — termasuk beberapa pengguna utama seperti pertanian, industri minyak dan gas, dan perusahaan air minum dalam kemasan. Penggunaan kolektif mereka dapat memberi tekanan pada sumber daya, menguras akuifer.

Pengguna lisensi adalah langkah untuk mengukur berapa banyak air yang mereka gunakan, memungkinkan pemerintah untuk mengelola sumber daya.

“Hal-hal kecil sehari-hari yang kita lakukan atau tidak lakukan akan menentukan keberlanjutan sumber daya air,” kata Wei, seraya menambahkan bahwa pengelolaan air memiliki dampak yang luas, terkait dengan perubahan iklim, habitat ikan. , ketahanan pangan dan pemulihan dari pandemi COVID-19.

Di bawah aturan baru, siapa pun yang mengambil air tanah untuk tujuan selain penggunaan rumah tangga harus mendapatkan lisensi dan mulai membayar biaya. Hukum berlaku untuk pertanian baik besar maupun kecil, dan juga untuk bisnis dengan ukuran apa pun yang mengambil air dari sumur.

Pengguna yang ada, beberapa di antaranya telah mengambil air tanah selama beberapa generasi, memiliki masa transisi tiga tahun untuk mengajukan izin. Idenya adalah untuk mengenali penggunaan historis mereka dan membawanya di bawah peraturan, tetapi dengan persyaratan yang lebih sedikit daripada yang akan dihadapi pengguna baru.

Pada 2019, ketika perlakuan khusus itu akan berakhir, pemerintah memperpanjang batas waktu dan memberi pengguna hingga 1 Maret 2022 untuk mendaftar.

Namun hingga akhir Juli, pemerintah mengatakan baru 4.125 pengguna air yang sudah mendaftar. Provinsi memperkirakan ada 20.000 pengguna; yang lain mengatakan mungkin ada dua kali lebih banyak.

Jika pola itu berlaku dan BC menegakkan hukum, konsekuensinya akan serius bagi pengguna air individu dan masyarakat luas.

Setelah tenggat waktu, undang-undang mengharuskan siapa pun yang tidak memiliki izin untuk mematikan air mereka, mengajukan permohonan izin dan menunggu sampai diberikan. Prosesnya bisa memakan waktu bertahun-tahun dan mungkin memerlukan studi yang mahal untuk menunjukkan bahwa ada cukup air yang tersedia. Tidak ada jaminan lisensi akan diberikan. Hak atas air didasarkan pada senioritas, kata Wei. Itu berarti seseorang yang melewatkan tenggat waktu untuk mendapatkan penggunaan historis mereka diakui akan pergi ke belakang garis di belakang pelamar lainnya. “Jika Anda melewatkannya, Anda sudah selesai,” katanya.

Aplikasi mereka akan diteliti, dan mereka dapat dipaksa untuk memberikan penilaian teknis yang disyaratkan di bawah undang-undang baru, yang tepat waktu dan mahal.

Sementara mereka menunggu, akan ilegal bagi mereka untuk menggunakan air, Wei memperingatkan.

Di tempat-tempat di mana penggunaan air telah dialokasikan sepenuhnya — seperti halnya situasi di beberapa bagian provinsi yang lebih padat penduduknya, termasuk wilayah BC Interior, Pulau Vancouver, dan Daratan Bawah — mereka mungkin tidak bisa mendapatkan lisensi sama sekali , dia berkata.

Bisnis yang lebih besar, seperti perusahaan yang menjual air kemasan, kemungkinan memiliki sumber daya untuk mengikuti perubahan peraturan pemerintah dan mungkin telah menerapkannya, catat Wei.

Tetapi banyak usaha kecil dan pertanian tidak mengerti apa yang terjadi, dan pemerintah belum berbuat cukup untuk membantu mereka memahami bahwa mereka berisiko kehilangan akses ke air, katanya.

“Usaha kecillah yang benar-benar saya khawatirkan,” kata Wei. “Mereka tidak tahu apa konsekuensinya.”

Jika sejumlah besar pengguna melewatkan tenggat waktu, dampaknya bisa sangat besar, kata Donna Forsyth, yang merupakan penasihat legislatif untuk Kementerian Lingkungan Hidup BC ketika undang-undang tersebut disahkan. Dia telah pensiun.

Forsyth telah membawa masalah ini menjadi perhatian berbagai menteri dan pejabat kabinet, termasuk Menteri Pertanian, Pangan dan Perikanan Lana Popham, tetapi belum menerima tanggapan apa pun yang menunjukkan bahwa ada orang yang memahami gawatnya situasi tersebut.

“Kami memiliki potensi besar untuk kesenjangan serius dalam produksi pangan kami, dan urgensi situasi tidak dikomunikasikan,” kata Forsyth. Petani dan peternak bisa dibiarkan tanpa air yang dibutuhkan untuk irigasi.

“Kami juga berpotensi memiliki ribuan bisnis terkait non-makanan yang akan terpengaruh dengan cara yang sama, dan kombinasi ini akan berdampak serius pada keberhasilan rencana pemulihan BC.”

Kementerian Kehutanan, Pertanahan, Operasi Sumber Daya Alam dan Pembangunan Pedesaan, yang dipimpin oleh Kootenay West MLA Katrine Conroy, bertanggung jawab atas perizinan air.

Dalam pernyataan yang dikirim melalui email kepada The Tyee, kementerian tidak menanggapi secara langsung pertanyaan tentang apa yang telah dilakukan pemerintah untuk memberi tahu pengguna air atau publik tentang perubahan tersebut dan apa lagi yang mungkin akan dilakukan untuk meningkatkan kesadaran.

Orang-orang yang berpikir mereka mungkin memerlukan izin air harus mengunjungi situs web pemerintah, kata pernyataan itu. Orang dapat mendaftar secara online atau menghubungi FrontCounter BC untuk mendapatkan bantuan.

Kementerian itu, bagaimanapun, mengkonfirmasi konsekuensi serius dari melewatkan tenggat waktu.

“Pengguna air tanah yang ada yang belum menerapkan batas waktu harus berhenti menggunakan air tanah dan akan kehilangan pengakuan atas tanggal historis penggunaan pertama mereka,” kata pernyataan itu. “Tanggal bersejarah itu penting karena selama kekurangan air, lisensi yang lebih lama mendapatkan akses prioritas ke air.”

Ia menambahkan bahwa melewatkan tenggat waktu “juga bisa mahal” karena denda untuk menggunakan air tanah tanpa lisensi, biaya aplikasi tambahan dan biaya studi tambahan untuk mendukung aplikasi.

Biaya aplikasi dibebaskan untuk pengguna air tanah yang ada yang mendaftar sebelum batas waktu 1 Maret, kata pernyataan itu.

Pemerintah perlu berhenti berpura-pura bahwa semuanya akan berjalan lancar, kata Forsyth, sesuatu yang dapat dilakukan dengan meningkatkan komunikasinya dan berbuat lebih banyak untuk menegakkan hukum dalam situasi di mana orang menggunakan air secara ilegal.

Wei mengatakan pemerintah harus memeriksa kepatuhan terhadap hukum dan mengirimkan sinyal bahwa mereka serius dalam mengelola air.

Situasi ini membutuhkan kepemimpinan, katanya, dan para politisi perlu mengetahui bahwa situasi tersebut berpotensi menjadi masalah kritis.

“Menteri perlu tahu ini secara politik tidak dapat dipertahankan bagi mereka,” katanya.

Doug Geller, ahli hidrogeologi utama di Western Water Associates yang berbasis di Vernon, BC, setuju bahwa penerapan undang-undang baru oleh pemerintah tidak efektif.

“Batas waktu itu pasti menjulang,” katanya.

Rendahnya jumlah pengguna air tanah yang mendaftar mencerminkan kurangnya pesan yang jelas dari pemerintah dan fakta banyak pengguna yang ada tidak melihat manfaatnya, kata Geller, menambahkan bahwa banyak orang yang sinis dengan niat pemerintah dan melihatnya sebagai perampasan uang. .

Pengguna yang ada diharuskan membayar sewa tahunan berlaku surut hingga 29 Februari 2016, tanggal berlakunya undang-undang tersebut. Biaya sewa tahunan tergantung pada tujuan penggunaan air dan jumlah air. Ada penaksir sewa online untuk menentukan berapa banyak sewa air yang harus dibayar.

Geller mengatakan beberapa keraguan pemerintah akan memiliki selera untuk menegakkan hukum atau mendedikasikan sumber daya yang akan diperlukan untuk membawa 15.000 atau lebih pengguna air yang tidak berlisensi ke dalam kepatuhan.

Tidak peduli apa alasan nomor pendaftaran rendah, ketika tenggat waktu tiba, situasinya akan menjadi buruk, kata Geller. “Ini akan menjadi berantakan. Ini akan menjadi kekacauan hukum.”

Jika jumlah pemohon tetap rendah, banyak yang akan melihat undang-undang itu gagal dan pemerintah mungkin harus memikirkannya kembali, tambahnya.

Sebagai pendukung undang-undang baru, Slade mengatakan bahwa dia mendapatkan aplikasi lebih awal untuk sumurnya sendiri, tetapi butuh berbulan-bulan menunggu, mengirim email, dan menelepon sebelum pemerintah mengeluarkan izin. Dia telah terlibat dalam aplikasi lain yang telah memakan waktu bertahun-tahun.

Tersiar kabar bahwa prosesnya membuat frustrasi dan berlarut-larut, yang mungkin membuat beberapa orang enggan melamar, katanya, seraya menambahkan bahwa itu adalah sesuatu yang bisa diperbaiki oleh pemerintah.

“Mereka tidak memberikannya semacam prioritas atau sumber daya – sumber daya manusia dan keuangan – yang diperlukan untuk benar-benar memberi angin pada layar latihan ini,” kata Slade. “Saya pikir jika mereka pergi dari pintu ke pintu dan memberi tahu orang-orang bahwa mereka dalam bahaya karena kemampuan mereka untuk memompa air tanah dihentikan, saya pikir mereka akan mendapatkan beberapa serapan.”

Saat ini, sulit untuk mengetahui mengapa orang tidak mengajukan permohonan dan apakah mereka memahami bahwa mereka mungkin kehilangan hak untuk menggunakan air tanah, kata Slade.

“Saya tidak tahu apakah itu karena orang tidak benar-benar memahami kemungkinan itu, atau mereka hanya tidak berpikir pemerintah akan menindaklanjuti ketika saatnya tiba, atau apakah mereka sama sekali tidak menyadari fakta bahwa pada 1 Maret. tahun depan mereka akan menjadi penjahat dan/atau penggunaan airnya dihentikan.”

Pilihan pemerintah terbatas, kata Slade: menindaklanjuti penegakan hukum atau mundur dari perizinan air tanah dan meninggalkannya untuk generasi lain sebelum mencoba lagi.

Dia percaya hukum dibutuhkan sekarang.

“[Water] bukanlah sumber daya yang tak terbatas, dan itu bukan milik orang yang meletakkan sumur di tanah. Ini adalah sumber daya bersama, dan pemompaan Anda dapat memengaruhi pasokan air saya.”

Sementara Slade mengakui akan ada frustrasi, dia berharap provinsi melihat perlunya mengerahkan upaya dan sumber daya untuk mendapatkan implementasi yang benar.

“Pemikiran untuk meninggalkan undang-undang air tanah, menurut saya, bahkan lebih mengerikan.”

Artikel ini awalnya diterbitkan di The Tyee, majalah berita online independen yang didukung pembaca yang berbasis di BC. Klik di sini untuk pelaporan yang lebih orisinal dan mendalam dan daftar untuk buletin harian gratis kami.


Posted By : totobet hk