Wartorn: Lima tahun setelah bahagia menetap di Kanada, sebuah keluarga Suriah patah hati ketika saudara-saudara pengungsi berjuang di seluruh dunia
Top stories

Wartorn: Lima tahun setelah bahagia menetap di Kanada, sebuah keluarga Suriah patah hati ketika saudara-saudara pengungsi berjuang di seluruh dunia

Saya tidak akan pernah melupakan bayangan Emel Hemo dan keluarganya yang tiba di Bandara Pearson Toronto dalam gelombang pengungsi Suriah yang tiba di Kanada pada musim gugur 2016 — semua barang-barang mereka ditumpuk dalam satu gerobak.

Teman-teman di sana untuk membantu menyelesaikan keluarga mencengkeram tanda selamat datang dalam bahasa Arab, tidak menyadari tidak ada seorang pun di keluarga telah belajar membaca bahasa Arab. Emel meraih lenganku. Diterjemahkan, kata-kata pertamanya adalah: “Emel ingin pergi ke sekolah.”

Sudah lima tahun sejak kami bertemu di Pearson. Grup Moore Park kami, salah satu dari 26 dari Rosedale United Church yang mensponsori keluarga pengungsi Suriah, mendukung Emel dan keluarganya secara finansial dan praktis untuk tahun pertama mereka di Kanada.

Hari ini, saat Emel dan saya mendiskusikan pekerjaan rumah bahasa Inggrisnya, dia berseri-seri dengan bangga atas foto kelulusan Kelas 8 putrinya Nately. Satu dekade setelah melarikan diri dari Suriah, Emel, suaminya, Abdul Sido, tiga anak mereka dan ibu Abdul, Jamilla, yang berasal dari minoritas Kurdi Suriah, dengan senang hati menetap di Kanada.

Kehidupan baru keluarga di Scarborough bukannya tanpa tantangan. Restoran Suriah yang mereka buka pada Desember 2019 gagal, membuat mereka terlilit utang. Tapi Emel lebih khawatir tentang saudara-saudaranya yang mencari perlindungan di negara-negara di seluruh dunia.

Kiri ke kanan, Abdul, Jamilla, Ahmed, Susan Gordon, sponsor, Emel, Peter Gordon, Nately, Julia Gordon, dan Berfin menikmati Hari Kanada pada tahun 2020 di pondok keluarga Gordon.

Noela masih di Afrin, Suriah, di mana banyak yang masih tewas di tangan pasukan pemerintah atau tentara Turki, yang membasmi pemberontak Kurdi; saudari lainnya berjuang untuk Partai Pekerja Kurdistan (PKK); Hussein, istri dan lima anaknya memenuhi kebutuhan hidup di Turki, tetapi menghadapi ancaman rutin, pemukulan dan pemerasan; Abdul, secara finansial stabil di Jerman, tetapi menderita masalah kesehatan mental dan telah ditinggalkan oleh istri dan anak-anaknya; Keponakan dan keponakan Emel hidup lebih baik di Swedia dan Austria, tetapi integrasi ke dalam komunitas baru mereka tetap sulit dipahami.

Keluarga pengungsi Suriah, seperti keluarga Emel, telah tersebar di seluruh dunia. Beberapa negara tuan rumah bersikap ramah – termasuk Kanada – yang lain tidak begitu ramah. Emel’s adalah kisah banyak keluarga Suriah yang telah dipisahkan oleh perang dan berjuang untuk saling mendukung.

“Saya merasa sangat beruntung di sini di Kanada,” kata Emel, “tetapi penderitaan keluarga saya membuat saya sangat sedih sehingga terkadang saya tidak menjawab telepon.”

Sanam, kakak tertuanya, yang paling dikhawatirkan Emel.

Sanam dan suami Othman dengan lima anak mereka bekerja di rumah kaca lokal di Lebanon.  Mereka dibayar $10 per hari untuk pekerjaan itu.

Sanam berjuang untuk memberi makan delapan anaknya di Lebanon. Ekonomi hampir runtuh dan banyak yang sekarat karena COVID-19. Sanam dirawat di rumah sakit karena masalah jantung pada bulan Mei dan tidak mampu membayar biaya yang dibutuhkan dokter bedah jantung.

Emel telah memohon kelompok sponsor kami untuk juga mensponsori keluarga Sanam. Tetapi sebuah keluarga yang terdiri dari 12 orang, dengan kesehatan yang buruk dan buta huruf dalam bahasa mereka sendiri, akan membutuhkan lebih banyak dukungan di lapangan daripada yang menurut kelompok kami dapat kami berikan. Kami masih merasa bersalah karenanya.

Sanam lebih lambat dievakuasi dari serangan terhadap komunitas Kurdi di dekat Afrin, Suriah, dibandingkan anggota keluarga lainnya. Pada akhir 2017, dia baru saja melahirkan Habad, anak ke-10, dan merawat saudara ipar yang sakit dan ibu mertua yang tidak bisa menahan diri. Dia terbiasa dianiaya sebagai orang Kurdi dan khawatir akan kebutuhan mendesak keluarganya.

Kurdi di Suriah telah lama ditekan dan ditolak hak-hak dasarnya, menurut Human Rights Watch. Tanah telah disita dan didistribusikan kembali ke orang-orang Arab. Hak-hak Kurdi, perayaan budaya dan bahasa telah dilarang. Partai Ba’ath yang berkuasa di Suriah kurang berinvestasi dalam infrastruktur dan pendidikan di wilayah Kurdi, membuat penduduknya dalam kemiskinan, menurut para pemimpin Kurdi. Sekolah tidak terjangkau oleh keluarga seperti Sanam. “Tidak ada anak saya yang bisa memegang pena di tangan mereka atau membaca nama mereka di selembar kertas,” katanya.

Kematian putra sulung Sanam, Bakri, yang baru berusia 18 tahun, di tangan pasukan Turki pada Februari 2018 membuatnya terlalu berbahaya untuk tetap tinggal. Pasukan Turki dan sekutu pemberontak Suriah menyerang Afrin untuk mengusir Kurdi, menurut laporan media. Bakri, yang bertempur dengan milisi PKK setempat, membunuh dua tentara Turki sebelum dia dibunuh. Keluarga diperingatkan akan pembalasan. Putra kedua Sanam, Mustapha, 16, telah melarikan diri lebih awal untuk bersembunyi di Turki agar tidak ditangkap. Dia kemudian mencoba melarikan diri ke Yunani dengan berjalan kaki tetapi ditangkap dan dipenjarakan di Turki.

Putra tertua Sanam, Bakri, kiri, baru berusia 18 tahun ketika dia dibunuh oleh pasukan Turki ketika dia bertempur dengan milisi PKK Kurdi.

Lusinan warga sipil Kurdi tewas selama serangan 2018, menurut laporan media, dan puluhan ribu melarikan diri. Keluarga Sanam termasuk di antara mereka. “Yang saya harapkan hanyalah saya bisa mati, bukan anak saya,” kata Sanam sambil terisak.

Pelarian keluarga dari Suriah sangat mengerikan. Mereka berjalan sepanjang malam. Baru beberapa langkah keluar dari desa mereka, sebuah keluarga yang berjalan di depan mereka diserang dan dibunuh oleh sebuah bom. “Saya tidak bisa melihat mereka,” kenang Sanam. “Saya baru saja menjemput dua anak saya dan lari.”

Bom kedua meledak di dekat mereka beberapa jam kemudian. Putrinya Rugeen, menggendong bayi Habad, jatuh ke tanah. “Aku mencintaimu, putriku dan putraku,” teriak Sanam, mengira mereka sudah mati. Mereka tidak terluka.

Beberapa jam kemudian, seorang pengemudi traktor mengizinkan mereka untuk ikut dengannya. Tapi bom lain jatuh dan membunuh orang-orang di dalam mobil di depan mereka. “Saya menutupi wajah anak-anak saya dengan selimut agar mereka tidak bisa melihat,” kenang Sanam.

Mereka melanjutkan dengan berjalan kaki di jalur pegunungan sampai pagi. “Anak-anak saya menangis dan lelah. Beberapa anak saya tidak memiliki sepatu. Kaki mereka berdarah. Kami semua sangat ketakutan,” kenang Sanam.

Saat matahari terbit, bom lain jatuh. Sebuah keluarga yang menggantikan mereka di traktor tewas. “Alhamdulillah kami tidak tinggal di traktor itu.”

Sanam dan suaminya Othman membuat makan malam di dapur halaman belakang mereka untuk delapan anak mereka di Lebanon.

Mereka berlindung di sebuah masjid dekat Aleppo dengan 500 pengungsi lainnya — bertahan hidup dengan sedikit makanan, tidak ada panas dan berbagi selimut di antara 11 dari mereka. Setelah seminggu, PKK membawa mereka ke “rumah aman”. Itu tidak jauh lebih aman. Bom meledak di malam hari, membunuh tetangga dan meledakkan jendela mereka. Sidra yang berusia sembilan tahun terbakar parah ketika sebuah granat yang dia temukan di halaman mereka meledak di tangannya.

PKK segera menginginkan pembayaran atas keramahan mereka dan menuntut mereka menyerahkan putri Rugeen, yang saat itu berusia 15 tahun, untuk bergabung dengan para pejuang. Sanam menemukan seorang pria untuk menikahinya sebagai gantinya – wanita yang sudah menikah tidak diizinkan untuk berkelahi – dan mereka melarikan diri lagi, suami baru Rugeen di belakangnya.

Perekrutan dan penggunaan anak-anak dalam pertempuran tersebar luas di antara kelompok-kelompok pejuang di Suriah, menurut laporan PBB. Tiga perempat dari hampir 1.500 tentara anak yang diverifikasi dalam dua tahun terakhir berasal dari wilayah Kurdi di negara itu. PBB juga mengkonfirmasi pembunuhan hampir 1.600 anak, sebagian besar dari wilayah Kurdi Sanam, selama periode yang sama.

Keluarga itu mencapai perbatasan Libanon dalam keadaan lemah dan lapar, hanya untuk suami Sanam, Usman, berhenti dan dikirim kembali. Setelah dipekerjakan oleh pemerintah Suriah, sebagai pemulung, Othman tidak diizinkan meninggalkan negara itu. Hemo mentransfer $3.000 dari Kanada untuk menyelundupkannya melintasi perbatasan seminggu kemudian.

Tiga tahun kemudian, keluarga itu aman tetapi hidup dalam kemiskinan yang semakin memburuk di Lebanon. Komisaris Tinggi PBB untuk Pengungsi (UNHCR) memperkirakan ada 1,5 juta pengungsi Suriah di Lebanon, yang memiliki total populasi hanya 6,8 juta. Hampir 90 persen warga Suriah di Lebanon saat ini “hidup di bawah garis kemiskinan ekstrem,” naik dari lebih dari 50 persen pada 2019, lapor UNHCR.

Krisis ekonomi Lebanon mungkin salah satu dari tiga krisis terburuk yang pernah dialami dunia dalam 150 tahun, menurut Bank Dunia. Pendapatan telah anjlok setengahnya sejak 2018 dan biaya barang-barang konsumsi meningkat lebih dari dua kali lipat.

Putra Sanam, Bashar, adalah satu-satunya anggota keluarga yang telah menemukan pekerjaan. Dia bekerja di sebuah pabrik dengan upah $2 per hari — tidak setiap hari, tetapi ketika pabrik memiliki listrik, yang sering terganggu di Lebanon, dan ketika pabrik memiliki cukup pekerjaan untuknya. Dia berusia 14 tahun.

Putra Sanam, Bashar, baru berusia 14 tahun, bekerja di sebuah pabrik dengan upah $2 per hari — tidak setiap hari, tetapi ketika pabrik memiliki listrik, yang sering kali terganggu di Lebanon.

Olon, 17, lahir hanya dengan satu tangan, menghasilkan sedikit uang dengan mengemis atau memilah-milah sampah untuk menemukan potongan aluminium untuk dijual.

Putri Noosh, 9, dan Silvanna, 11, membersihkan rumah dengan imbalan roti. Mereka dikurung oleh “majikan” mereka sepanjang hari. Gadis-gadis itu memprotes karena harus bekerja, tetapi bos Libanon mereka mengatakan bahwa jika mereka tidak kembali setiap hari, keluarga mereka akan diusir dari rumah mereka.

Anak-anak di Lebanon menjadi sasaran bentuk-bentuk pekerjaan terburuk untuk anak, termasuk kerja paksa, menurut Departemen Tenaga Kerja Amerika Serikat. Dan PBB melaporkan bahwa pekerja anak meningkat dua kali lipat di Lebanon pada tahun 2020, tanpa hukuman pidana karena menggunakan kerja paksa di negara tersebut.

Keluarga Sanam yang lain, termasuk Habad, sekarang hampir empat tahun, bekerja di rumah kaca pertanian saat dibutuhkan. Pekerjaan sehari untuk sembilan dari mereka menghasilkan $10. Mereka diperbolehkan membawa pulang beberapa tomat dan mentimun saat sedang musimnya.

Harapan terbesar Sanam adalah menyekolahkan anak-anaknya. “Anak-anak saya datang kepada saya dan berkata, ‘Bu, saya tidak bisa membaca, saya tidak bisa menulis nama saya. Tolong kirimkan saya ke sekolah.’” Tetapi biaya sekolah $50 sampai $100 per anak per bulan — jumlah yang akan mereka habiskan untuk makanan jika mereka memilikinya.

Emel mengirimkan Sanam sedikit uang yang dia mampu. Dia harus menyembunyikan hadiah ini dari suaminya, yang khawatir melakukan pembayaran bunga atas pinjaman bank dan jalur kredit mereka.

Kekhawatiran utama Emel sekarang adalah kakaknya, Abdul, yang berada di Jerman. Abdul seperti ayah bagi Emel, ayahnya sendiri telah meninggal sebelum dia lahir. Dia belum berhubungan dalam seminggu dan bunuh diri, katanya.

“Setidaknya Sanam masih hidup.”

Katharine Lake Berz adalah konsultan manajemen, penulis, dan rekan di Fellowship in Global Journalism di University of Toronto. Dia membantu mensponsori keluarga Emel Hemo pada tahun 2016.


Posted By : togel hari ini hongkong